Politiek VS

    Voormalig veiligheidsadviseur Bolton noemt Trump "de slechtste Amerikaanse president ooit"

    "Ik denk dat Donald Trump als slechtste Amerikaanse president ooit de geschiedenisboeken in zal gaan". Dat heeft John Bolton, de voormalige nationale veiligheidsadviseur van Trump gezegd in een interview met het Duitse T-online. De bestorming van het Capitool op 6 januari bestempelde hij als "een zeer droevige dag voor de Verenigde Staten". Dat een zittende president een menigte heeft opgezet tegen zijn eigen regering is "angstaanjagend", aldus Bolton.

    Toch vindt de Republikein een impeachment en afzetting van Trump niet de geschikte manier van handelen. "De ergste straf voor Trump zou zijn om hem in de toekomst gewoon te negeren. Een impeachment bereikt net het tegenovergestelde", klinkt het. Volgens Bolton, die eerder ook diende onder de beide presidenten Bush, zal Trumps invloed op de Republikeinse partij snel afnemen. "Trump zal meer bezig zijn met de onderzoeken tegen zijn persoon en zijn zakelijke en financiële problemen dan met onze partij", denkt de 72-jarige politicus en diplomaat.

    Bolton fungeerde tussen april 2018 en september 2019 als de nationale veiligheidsadviseur van Donald Trump. Sinds zijn ontslag, na meningsverschillen met de president, uit Bolton regelmatig kritiek op zijn voormalige baas.

    Nieuwe buitenlandminister belooft allianties "nieuw leven in te blazen"

    De Verenigde Staten kunnen "de competitie met China" winnen en hun allianties, die onder Donald Trump onder druk kwamen, "nieuw leven inblazen" om zo de voornaamste tegenstanders van Washington te "bestrijden". Dat heeft Antony Blinken (58), toekomstig minister van Buitenlandse Zaken onder de verkozen president Joe Biden, verklaard.

    "We kunnen onze belangrijkste allianties nieuw leven inblazen, zodat ze vermenigvuldigers worden van onze invloed over de wereld. Samen zijn we veel beter in staat om de bedreigingen die Rusland, Iran en Noord-Korea vormen, tegen te gaan en zo de democratie en de mensenrechten te verdedigen", zei hij wanneer hij de zitting voor de Senaat opende, volgens de tekst die door zijn team werd verspreid.
     
    De banden met voornamelijk Europese bondgenoten, die onder druk staan na Trumps presidentschap, aanhalen is een van de voornaamste prioriteiten van Joe Biden in zijn buitenlands beleid. Verder wil hij tonen dat Amerika "terug is" op het internationale toneel en in multilaterale kringen, ook daar in tegenstelling tot de soevereine en unilaterale visie van Trump.

    "Het Amerikaanse leiderschap telt nog", pleit Blinken. "Als we niet meer op de eerste plaats staan, kunnen er twee dingen gebeuren: ofwel probeert een ander land onze plaats in te nemen, maar waarschijnlijk niet met dezelfde waarden of interesses, ofwel doet geen enkel land iets, en ontstaat er chaos", legt hij uit met een argument dat toekomstig president Biden zeer nauw aan het hart ligt.

    Blinken heeft vertrouwen in de mogelijkheden van de Verenigde Staten, maar geeft toe dat het alleen niet lukt. "We hebben nog wat werk voor de boeg om ons imago in het buitenland te verbeteren. Bovendien kan geen enkele grote uitdaging waarmee we worden geconfronteerd, worden opgelost door een land dat alleen werkt, zelfs een land zo machtig als de Verenigde Staten", onderstreept hij, "maar we zijn zelfzeker, want als we het beste van onszelf geven, is Amerika het beste land om andere landen in te zetten voor het algemeen goed." Op die manier hoopt hij de coronacrisis goed door te komen, en verder het hoofd te bieden aan de bedreiging die de klimaatverandering met zich brengt.

    Blinken adviseert Joe Biden al lange tijd over buitenlands beleid en was de nummer twee van de Amerikaanse diplomatie onder president Barack Obama. De Senaat moet de komende dagen stemmen over zijn benoeming.

    Trump verleent Legioen van Verdienste aan koning van Bahrein

    President Trump heeft het prestigieuze Legioen van Verdienste toegekend aan de koning van Bahrein, de Golfstaat die de 5de vloot van de VS herbergt en die zijn banden met Israël heeft genormaliseerd. "Koning Hamad Ben Issa Al-Khalifa werd gedecoreerd met het Legioen van Verdienste door de president van de Verenigde Staten, Donald Trump", meldde het officiële persagentschap van Bahrein BNA. Dit gebaar komt "als erkenning" voor het "sterke partnerschap" tussen de twee landen en "het besluit om volledige diplomatieke betrekkingen met de staat Israël aan te knopen".

    Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten waren de eerste Golfstaten die in september 2020 overeenkomsten sloten waarover Washington had onderhandeld om de banden met Israël te normaliseren. Deze overeenkomsten werden door de Palestijnen als "verraad" omschreven.

    Het Legioen van Verdienste is een militaire medaille die wordt toegekend voor uitzonderlijke prestaties of aan buitenlandse leiders, die volgens het Witte Huis alleen door de president kan worden toegekend.

    Sinds 2011 zijn de belangrijkste oppositiebewegingen in Bahrein ontbonden en zijn tientallen dissidenten gevangen gezet en van hun nationaliteit ontdaan, een optreden dat de relatie tussen Manama en Washington niet in gevaar heeft gebracht. Bahrein wordt regelmatig bekritiseerd door NGO's voor schendingen van de mensenrechten.
    • NB

    Vijf keer meer soldaten dan in Irak en Afghanistan samen en een ‘Green Zone’: Washington D.C. wordt “zwaarbewapende burcht” voor eedaflegging Joe Biden

    De zenuwen in Washington D.C. staan dinsdag strak gespannen, een dag voor de eedaflegging van Joe Biden. De beveiligingsmaatregelen zijn draconisch: het centrum van de Amerikaanse hoofdstad is een zwaarbewapende burcht, afgezet met vlijmscherp prikkeldraad, bewaakt door 25.000 soldaten van de Nationale Garde. In schril contrast met eerdere presidentiële inauguraties gaat het ditmaal niet om een feest van de democratie, maar houden de inwoners van de stad hun hart vast voor geweld. Lees hier meer (+).

    Joe Biden is 'goed nieuws' in strijd tegen klimaatverandering 

    De verkiezing van Joe Biden tot de nieuwe president van de Verenigde Staten is "goed nieuws" in de strijd tegen de klimaatverandering. Dat heeft Alok Sharma, de voorzitter van de klimaatconferentie COP26 die in november in Glasgow plaatsvindt, dinsdag verklaard.
    "We kijken er naar uit om nauw samen te werken met deze regering na de inauguratie", verklaarde Sharma, die in januari verkozen werd tot voorzitter van de volgende klimaattop van de Verenigde Naties.
    Joe Biden heeft beloofd om Washington opnieuw te laten toetreden tot het klimaatakkoord van Parijs, waaruit zijn voorganger Donald Trump de Verenigde Staten drie jaar geleden terugtrok. De Democratische toekomstige president verklaarde voorts dat hij mikt op een nuluitstoot van broeikasgassen tegen 2050 en benoemde voormalig minister van Buitenlandse Zaken John Kerry tot zijn speciale vertegenwoordiger voor het klimaat.

    Rachel Levine wordt eerste transvrouw in Amerikaanse regering

    Joe Biden draagt Rachel Levine voor als viceminister van Volksgezondheid. Dat maakte hij dinsdag in een persmededeling bekend. Levine zal daarmee, indien ze bevestigd wordt door de Senaat, de allereerste transpersoon in de Amerikaanse regering zijn.
    In zijn persmededeling beklemtoont Biden dat Levine een "historische keuze" is, die "uitermate gekwalificeerd is om de gezondheidspolitiek van onze regering aan te sturen". De expert in pediatrie en psychiatrie stond tot nog toe aan het hoofd van het departement Volksgezondheid in de staat Pennsylvania.
    Biden voegde er nog aan toe dat ze over de cruciale expertise beschikt om de Amerikaanse bevolking door de coronapandemie te loodsen "ongeacht hun postcode, ras, religie, seksuele geaardheid, genderidentiteit of beperking".

    Twee leden National Guard geschorst "omwille van banden met extreemrechtse groeperingen"

    Twee leden van de National Guard van het Amerikaanse leger worden tijdens de presidentiële inauguratie van Joe Biden geschorst omdat ze banden zouden hebben met extreemrechtse groeperingen. Dat schrijft het Amerikaanse persbureau Associated Press. Twee functionarissen van het Amerikaanse leger en de inlichtingendienst bevestigen het nieuws. 
    Wie de leden zijn en tot welke eenheid ze behoren, is voorlopig niet bekend.

    Voorgedragen minister van Binnenlandse Veiligheid: "Geen tweede bestorming Capitool"

    In het licht van de zorgen over nieuwe geweld en terreur in de Verenigde Staten heeft Alejandro Mayorkas, die voorgedragen is als minister van Binnenlandse Veiligheid, de bescherming van het Capitool gegarandeerd. "Als ik de eer heb benoemd te worden, zal ik er alles aan doen om te verzekeren dat het tragische verlies van levens, de aanval op de strafvervolging, de schending van het gebouw (...) zich niet opnieuw voordoen", zei Mayorkas dinsdag tijdens zijn verhoor in de Senaat voor de goedkeuring van zijn benoeming tot minister.
    De 61-jarige politicus noemde de aanval op de zetel van het Congres door aanhangers van president Donald Trump "ontstellend". Bij de escalatie van het geweld op 6 januari lieten vijf mensen het leven. Voor het Capitool wordt Joe Biden woensdag tot president beëdigd.
    Mayorkas wordt de eerste latino en immigrant op de post van Binnenlandse Veiligheid. De jurist werd in de Cubaanse hoofdstad Havana geboren. Zijn ouders verlieten het land kort daarna, na de machtsovername door Fidel Castro. Mayorkas was onder meer procureur in Californië en onder Obama viceminister van Binnenlandse Veiligheid.
    Het ministerie speelt onder meer een centrale rol in de omgang met illegale immigratie aan de grens met Mexico en mensen die zich zonder verblijfsvergunning in de VS ophouden. Trump volgde een harde lijn tegen immigratie.

    Meerderheidsleider Senaat: "Trump heeft de rellen uitgelokt" 

    Republikein en meerderheidsleider van de Senaat Mitch McConnell heeft in een toespraak in de Senaat gezegd dat president Donald Trump de rellen van 6 januari wel degelijk uitgelokt heeft.

    "De bende werd leugens gevoerd. Ze werden geprovoceerd door de president en andere machtige mensen. Ze probeerden angst en geweld te gebruiken om een specifieke procedure van de regering, die ze niet leuk vonden, te stoppen. Maar we zetten door." Hij bedankte het Congres om ondanks de bestorming toch voort te gaan met de officiële goedkeuring van Bidens verkiezingsoverwinning. "We stonden samen en zeiden dat een kwade bende geen vetorecht zou krijgen over de rechtsstaat in onze natie, zelfs niet voor één avond." 

    McConnell verzekerde dat morgen de inauguratie van Biden veilig en succesvol zal verlopen, waarna het Congres zal moeten samenwerken over partijlijnen heen.

    De uitspraken komen er op de laatste volledige dag van het presidentschap van Trump. Het is de Senaat die als jury zal optreden in het impeachmentproces van Trump. Voor een veroordeling zullen minstens 17 Republikeinen mee moeten stemmen met de Democraten. 

    Donald Trump: "Ik wens de nieuwe regering succes"

    President Donald Trump zal woensdag in een openbare afscheidsrede zijn opvolger Joe Biden succes wensen. "Deze week hebben we een nieuwe regering en bidden we voor het succes ervan om Amerika veilig en welvarend te houden", zal Trump zeggen, volgens fragmenten die zijn vrijgegeven door het Witte Huis.

    Donald Trump neemt afscheid en is trots op zichzelf: "Ik startte geen oorlog"

    "Ik ben extreem trots dat ik de eerste president ben in decennia die geen oorlog startte", zegt de president in zijn afscheidsspeech. We hebben het vertrouwen hersteld dat de regering werkt voor de Amerikaanse burgers." Ook bevestigt hij dat hij luisterde naar de kiezers. "Ik koos nooit de gemakkelijkste weg. Ik heb gevochten en tegen schenen gestampt want dat moest ik doen van de kiezer." 

    Trump: "We deden wat we moesten doen en meer" 

    "Amerika is geen timide natie. We moeten niet beschermd worden door anderen met wie we het niet eens zijn. We zijn en moeten altijd een land van hoop zijn. Een licht voor iedereen in de wereld. Deze week krijgt ons land een nieuwe regering. Ik wens hen succes en hoop dat ze ons land veilig houden. Ik zal woensdag de macht overdragen maar vergeet niet: mijn regering deed wat ze moest doen en zoveel meer. We zijne en beweging gestart en zijn nog maar net begonnen." 

    Trump looft....zichzelf

    "Wij hadden geen linkse of rechtse agenda", zegt hij in zijn afscheidstoespraak. "Het ging niet om Democraten of Republikeinen. Het ging ons om de natie en daarmee bedoel ik de onze volledige natie. We hebben het leiderschap van de Verenigde Staten in de wereld hersteld, We hebben de beste economie gebouwd in de geschiedenis van de mensheid en onze banden met onze bondgenoten zijn stevig: ook stonden we ons mannetje tegenover China zoals nooit tevoren." 

    • NB

    Donald Trump looft zichzelf in afscheidsspeech: “Ik ben de eerste president in tientallen jaren die geen oorlog begon” 


    Op de laatste dag van zijn presidentschap nam Donald Trump afscheid van ‘zijn’ Verenigde Staten. In een twintig minuten durende videoboodschap, die overigens door geen enkel groot Amerikaans medium live werd uitgezonden, had hij vooral oog voor zijn eigen verwezenlijkingen. Zijn opvolger, Democraat Joe Biden, werd geen enkele keer bij naam genoemd. LEES MEER.

    Biden en Harris herdenken de ruim 400.000 Amerikaanse coronaslachtoffers

    Aanstaand Amerikaans president Joe Biden en aanstaand vicepresident Kamala Harris hebben samen met hun partners een herdenkingsmoment gehouden voor de Amerikanen die aan Covid-19 zijn overleden. Dinsdag werd de kaap van 400.000 overlijdens er overschreden. Om de verloren levens te eren, werden symbolisch 400 lichtjes aangestoken rond de Reflection Pool aan het Lincoln Memorial.
    Biden, die enkele uren eerder na een afscheidstoespraak in zijn thuisbasis Delaware naar Washington was gevlogen, bedankte het verplegend personeel. "Als er engelen in de hemel zijn, zijn ze allemaal verplegers." Volgens Biden moeten we herinneren om te herstellen. "Het is soms moeilijk, om te herinneren, maar dat is hoe we herstellen. Het is belangrijk om dat te doen als een natie; dat is waarom we hier zijn vandaag, tussen zonsondergang en schemer, om licht te schijnen in de duisternis, langs de heilige reflection pool."
    Ook op honderden andere plaatsen doorheen de VS werden op hetzelfde moment lichtjes aangestoken, waaronder aan het Empire State Building in New York en de Space Needle in Seattle.

    Trump geeft documenten uit Rusland-onderzoek vrij

    De regering-Trump heeft de declassificatie geautoriseerd van documenten uit het FBI-onderzoek naar banden tussen Trumps campagneteam en Rusland. Donald Trump noemde dat onderzoek steevast een heksenjacht en een "hoax". In een tweet in oktober beloofde hij de documenten te laten vrijgeven van "de grootste politieke misdaad in de Amerikaanse geschiedenis". De documenten zouden moeten aantonen dat hij oneerlijk geviseerd werd.

    Bidens buitenlandminister: "Amerikaanse ambassade in Israël blijft in Jeruzalem"


    De VS zullen niet terugkomen op de beslissing om de ambassade in Israël te verplaatsen van Tel Aviv naar Jeruzalem. Dat heeft de toekomstige minister van Buitenlandse Zaken van de Biden-administratie, Antony Blinken gezegd tijdens zijn hoorzitting in de Senaat. De VS blijven ook Jeruzalem zien als de hoofdstad van Israël, bevestigde hij.
    Ook verklaarde hij dat hij het akkoord dat de VS in februari vorig jaar met de taliban hebben ondertekend, wil herbekijken. Dat akkoord voorziet onder meer de totale terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan tegen midden dit jaar. Blinken wil echter een bepaalde capaciteit ter plaatse houden in de strijd tegen het terrorisme.
    Blinken liet zich positief uit over de harde koers van de Trump-administratie tegen China. Volgens hem zullen de Republikeinen zich ook kunnen vinden in de aanpak van de volgende regering. Lloyd Austin, de toekomstige defensieminister, noemde in zijn hoorzitting China de belangrijkste dreiging, omdat het land opkomt. Ook Rusland ziet hij als een dreiging, maar dat land zit volgens hem in een neergang.

    Nieuwe Amerikaanse minister van Defensie wil strijd aangaan tegen extremisme in het leger en wil transgenderban schrappen


    Lloyd Austin, de volgende Amerikaanse minister van Defensie, wil zich inzetten voor de strijd tegen het extremisme binnen het leger. Hij zei dat dinsdag tijdens zijn hoorzitting in de Senaat. Twee weken geleden namen ook militairen in burger deel aan de bestorming van het Capitool. "De activiteiten waaraan mensen uit onze rangen recentelijk hebben deelgenomen, zijn in termen van mogelijk racistisch en extremistisch gedrag, volgens mij totaal onaanvaardbaar", aldus Austin, die als hij benoemd wordt de eerste Afro-Amerikaanse minister van Defensie zal worden. "Ik zal er alles aan doen om racisten en extremisten te weren uit onze rangen. De taak van het ministerie van Defensie is om de VS te verdedigen tegen onze vijanden, maar we kunnen die niet goed uitvoeren als er zich ook vijanden in onze eigen rangen bevinden."
    Op de vraag wat de grootste bedreiging is voor de VS, antwoordde Austin Covid-19 en daarna China. "China is ons moeilijkste probleem", zegt hij, omdat de VS China op militair vlak willen afschrikken maar ook wel willen samenwerken met het land op economisch vlak. Austin gaf ook al aan de terugtrekking van militairen uit Duitsland en Somalië te willen herbekijken. De terugtrekking van militairen uit Afghanistan steunt hij wel. "Ik zou graag het conflict opgelost zien met een onderhandeld akkoord. Voor de toekomst is het nuttig om te focussen antiterreuroperaties."
    De genomineerde minister gaf nog aan dat hij af wil van het verbod voor transgenders om te dienen in het leger, dat werd ingevoerd door Donald Trump. "Als je fit bent en je bent geschikt om te dienen, en als je alle standaarden kan behalen en behouden, moet je in het leger kunnen dienen, en u kan verwachten dat ik daar altijd achter zal staan", zei hij.

    YouTube-kanaal van Donald Trump week langer opgeschort


    Videoplatform YouTube verlengt de opschorting van het kanaal van Donald Trump met een week. Dat meldt de website, eigendom van Google, dinsdag.
    "Rekening houdend met de bezorgdheden rond mogelijke gewelddaden, zal het kanaal van Donald Trump nog minstens zeven dagen langer geen video's kunnen posten", aldus YouTube in een mededeling. "De commentaren onder de video's blijven voor een onbepaalde tijd gedeactiveerd." YouTube had het kanaal van Trump, dat 2,77 miljoen abonnees telt, een eerste keer opgeschort op 13 januari, voor een periode van zeven dagen. De groep verwijderde ook een video die inging tegen de richtlijnen rond het aanzetten tot geweld.
    Tal van socialemediabedrijven willen absoluut vermijden dat ze eventuele nieuwe opstanden faciliteren in de aanloop naar de eedaflegging van Joe Biden woensdagmiddag.

    "Trump overweegt oprichting nieuwe politieke partij"


    Afscheidnemend Amerikaans president Donald Trump overweegt om een nieuwe politieke partij op te richten. Dat schrijft de krant The Wall Street Journal op basis van ingewijden. Trump heeft het idee de afgelopen dagen met medewerkers en vertrouwelingen besproken. Hij zou zo invloed willen blijven uitoefenen nadat hij het Witte Huis woensdag verlaat.
    De president, nu nog Republikein, zou hebben gezegd dat hij de partij de "Patriot Party" wil noemen. Trump ligt sinds de bestorming van het Capitool door zijn aanhangers eerder deze maand overhoop met het Republikeinse partij-establishment. Meerdere Republikeinse kopstukken hebben gezegd dat Trump schuld draagt voor de aanval op het parlementsgebouw in Washington, waarbij vijf doden vielen.
    • NB

    Trump hoopt straks op militaire parade en veel applaus, maar is op weg naar afscheid in mineur

    Als het van Donald Trump afhangt, wordt zijn laatste voormiddag als Amerikaans president er één met een grootse militaire parade en veel applaus van medestanders. De realiteit lijkt anders te gaan worden: Trump is op weg naar een afscheid in mineur. Lees hier meer (+).
    • NB

    Dit zal Bidens presidentschap betekenen voor de VS en de wereld: trooster van de natie, met een forse dosis Obama

    Wat zal Joe Bidens presidentschap betekenen voor de VS en voor de wereld? Verwacht in de eerste plaats een ernstige poging om het land te helen en de Amerikanen weer met elkaar te verzoenen. Op beleidsniveau komt er wellicht een update van Obama’s beleid. Lees hier meer (+).

    Nieuwe Amerikaanse minister van Defensie wil strijd aangaan met extremisme in het leger

    Lloyd Austin, de volgende Amerikaanse minister van Defensie, wil zich inzetten voor de strijd tegen het extremisme binnen het leger. Hij zei dat dinsdag tijdens zijn hoorzitting in de Senaat. Twee weken geleden namen ook militairen in burger deel aan de bestorming van het Capitool.

    'De activiteiten waaraan mensen uit onze rangen recentelijk hebben deelgenomen, zijn in termen van mogelijk racistisch en extremistisch gedrag, volgens mij totaal onaanvaardbaar', aldus Austin, die als hij benoemd wordt de eerste Afro-Amerikaanse minister van Defensie zal worden. Dinsdag raakte bekend dat twaalf soldaten van de Nationale Garde niet mogen optreden als bewaker bij de inauguratie van Joe Biden. Bij enkelen zou vastgesteld zijn dat ze banden hebben met rechts-radicale militanten.

    Op de vraag wat de grootste bedreiging is voor de VS, antwoordde Austin covid-19 en daarna China.'China is ons moeilijkste probleem', zegt hij, omdat de VS China op militair vlak willen afschrikken maar ook wel willen samenwerken met het land op economisch vlak. Austin gaf ook al aan de terugtrekking van militairen uit Duitsland en Somalië te willen herbekijken. De terugtrekking van militairen uit Afghanistan steunt hij wel. Iran noemt hij een 'destabiliserende factor in de regio'.

    Austin wil ook af van de transgenderban in het leger, die werd ingevoerd door uittredend president Donald Trump..

    • NB

    Liesbeth Van Impe over de les na Trump: wees proper op uw eigen

    “Een mirakel.” Zo noemde Ronald Reagan bij zijn eedaflegging in 1981 de ordentelijke overdracht van de macht. “Wij vinden dit ritueel dat zich om de vier jaar voltrekt al twee eeuwen normaal. De rest van de wereld vindt het een wonder.” Weinig verkiezingen worden wereldwijd zo op de voet gevolgd als de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Weinig verkiezingen zijn zo duur bevochten en uitgesponnen in de tijd. Geen enkele verkiezing levert een machtiger mandaat op. Maar op het eind is er een winnaar, een verliezer en een feestje in Washington. Zo gaat het al meer dan tweehonderd jaar. Lees hier meer (+).

    Joe Biden neemt in tranen afscheid van Delaware: “Voor altijd een trotse zoon van deze staat”

    Joe Biden heeft dinsdagavond afscheid genomen van zijn thuisstaat Delaware, voor zijn vertrek naar Washington D.C. waar hij woensdag wordt ingezworen als de 46ste president van de Verenigde Staten. De president-elect was emotioneel bij zijn afscheid, hij moest zelfs enkele tranen wegpinken. Lees hier meer.

    • BREAKING

    Trump verleent gratie aan Steve Bannon, maar niet aan zichzelf

    De Amerikaanse president Donald Trump heeft in zijn allerlaatste uren als president gratie verleend aan zijn vroegere adviseur Steve Bannon. Dat blijkt uit een lijst die woensdagochtend werd vrijgegeven door het Witte Huis. Trump zelf staat daar niet op. Lees hier meer.

    • NB

    Eerst puinruimen, daarna kan het werk beginnen: zo groot zijn de uitdagingen voor president Joe Biden

    Joe Biden (78) zal woensdag onmiddellijk na de inauguratie aan het werk gaan. De eerste stappen van zijn nieuwe beleid zullen er komen in de vorm van presidentiële decreten. Tot daar het makkelijke deel van de missie die hij “America is back” heeft genoemd. Biden moet bergen puin ruimen, veroorzaakt door de combinatie van het presidentschap van Donald Trump en corona. In het naoorlogse Amerika wachtte geen enkele nieuw president zo’n zware uitdaging. Dat hij een meerderheid in het Congres heeft, zit hem mee. Maar er is nog heel veel dat kan tegenwerken. Lees hier meer (+).

    Amerikaanse ambassade in Israël blijft in Jeruzalem

    De VS zullen niet terugkomen op de beslissing om de ambassade in Israël te verplaatsen van Tel Aviv naar Jeruzalem. Dat heeft de toekomstige minister van Buitenlandse Zaken van de regering Biden, Antony Blinken gezegd tijdens zijn hoorzitting in de Senaat. De VS blijven dus Jeruzalem zien als de hoofdstad van Israël. De beslissing van Donald Trump in 2017 om de Amerikaanse ambassade te verplaatsen, was erg controversieel en zette kwaad bloed bij een groot deel van de internationale gemeenschap. De Palestijnen hebben de diplomatieke betrekkingen met de VS verbroken na die beslissing. Volgens Blinken steunt Biden een tweestatenoplossing. Hij geeft wel aan dat zo'n oplossing niet realistisch is op korte termijn en riep de Palestijnen en Israëliërs op om unilaterale beslissingen die de situatie nog complexer maken, te vermijden.

    Blinken gaf verder aan de classificatie van de Houthi's in Jemen als terroristische organisatie wil herbezien aangezien die levering van humanitaire hulp aan mensen die ze nodig heeft, belemmert. Ook verklaarde hij dat hij het akkoord dat de VS in februari vorig jaar met de taliban hebben ondertekend, wil herbekijken. Dat akkoord voorziet onder meer de totale terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan tegen midden dit jaar. Blinken wil echter een bepaalde capaciteit ter plaatse houden in de strijd tegen het terrorisme. Daarnaast gaf Blinken aan dat de VS met Rusland een verlenging gaat onderhandelen van het New Start-verdrag, rond de ontwapening van hun nucleair arsenaal. Het huidige verdrag, het laatste verdrag van die soort tussen de rivalen van de Koude Oorlog, loopt af op 5 februari. Tot slot liet Blinken zich positief uit over de harde koers van de regering Trump tegen China. Volgens hem zullen de Republikeinen zich ook kunnen vinden in de aanpak van de volgende regering.

    De dag van Trump

    Voor president Trump is woensdag de laatste dag aan de macht. Rond 7.45 uur 's ochtends in Washington D.C. (13.45u in België) zal hij het Witte Huis verlaten: op dat moment zal hij samen met First Lady Melania en zoon Barron in de presidentiële helikopter Marine One stappen, voor een korte vlucht naar de luchtmachtbasis Andrews, even buiten de stad.

    Daar zal om 8 uur (14u in België) een korte afscheidsceremonie plaatsvinden. Volgens bronnen in Trumps entourage aasde de president op groot militair machtsvertoon, maar dat plan valt in het water: het Pentagon wil zich niet voor de kar van Trump laten spannen. Na afloop van de ceremonie stappen de president en zijn familie dan op Air Force One, net vroeg genoeg om geen toestemming te moeten vragen om het vliegtuig te gebruiken.

    Op die manier bevindt Trump zich als Biden de eed aflegt om 12 uur (18u in België) al netjes in zijn buitenverblijf Mar-a-Lago in Florida, waar hij wil gaan wonen.

    De dag van Biden

    14.45 uur: Naar de kerk

    Om 8.45 uur plaatselijke tijd (14.45u in België) zal Biden een katholieke misviering bijwonen in de St. Matthews's-kathedraal in het centrum van Washington D.C..

    17.30 uur: Inauguratie aan Capitool

    Om half twaalf (17.30u in België) begint dan de ceremonie aan het Capitool. Biden zal net voor de middag (17.55u) de eed afleggen bij Chief Justice John Roberts, waarna hij zijn inaugural adress-toespraak zal houden. Daarna zingt Lady Gaga het nationale volkslied, en mag ook Jennifer Lopez het beste van zichzelf geven. Leden van verschillende geloofsgemeenschappen ­zullen vervolgens voorgaan in gebed, en de voorzitter van de nationale vereniging van Amerikaanse brandweerlui zal de Pledge of Allegiance afleggen.

    De traditionele parade te voet van het Capitool naar het Witte Huis gaat niet door: die traditie wordt vervangen door de Parade Across America, een tv-special met “diverse dynamische optredens van gemeenschappen uit het hele land”.

    19 uur: Militaire tradities

    Na de eedaflegging zullen de nieuwe president en First Lady Jill Biden, samen met vicepresident Kamala Harris en Second Gentleman Doug Emhoff, een militaire parade bijwonen, de zogeheten Pass in Review. Het gaat om een ­oude traditie om de vreedzame overdracht van de oude naar een nieuwe opperste bevelhebber van het leger te vieren.

    Vervolgens gaat het viertal naar de nationale begraafplaats in Arlington, om een krans te leggen aan de tombe van de ­Onbekende Soldaat. Daar krijgen ze het ­gezelschap van de oud-presidenten Obama, Bush en Clinton en hun echtgenotes.

    21 uur: Met escorte naar nieuwe woonst

    Na die plichtplegingen mag Biden eindelijk naar huis. In dit geval: Pennsylvania Avenue 1600, beter gekend als het Witte Huis. In tegenstelling tot vorige inauguraties, vinden daar nu geen grote festiviteiten plaats.

    2.30 uur: Voor de buis in het Witte Huis

    's Avonds kan de kersverse president dan kijken naar Celebrating America, een anderhalf uur lange televisie-uitzending die simultaan op alle grote Amerikaanse zenders te zien zal zijn. Acteur Tom Hanks presenteert het gebeuren met een prestigieuze gastenlijst: Bruce Springsteen, John Legend, Foo Fighters, Justin Timberlake, Demi Lovato en Jon Bon Jovi zullen optreden. Ook Biden en Harris zelf zullen de natie toespreken: in opgenomen boodschappen zullen ze hulde brengen aan “Amerikaanse helden zoals gezondheidswerkers en leerkrachten”.

    "Extreme coronavoorzorgsmaatregelen voor Biden"

    De entourage van Joe Biden neemt "extreme voorzorgsmaatregelen" om de nieuwe president te beschermen tegen het coronavirus. Volgens nieuwssite Axios zullen alle medewerkers van Biden dagelijks getest worden, en zal iedereen in het Witte Huis N95-mondmaskers moeten dragen. Biden is 78 jaar oud - niemand was ooit ouder bij zijn verkiezing - en wordt dus beschouwd als een risicopatiënt, ook al is hij dan al gevaccineerd.

    De Biden-administratie wil daarmee ook het goede voorbeeld geven, na de lakse houding van president Trump ten aanzien van het virus. Biden vroeg zijn landgenoten al om een mondmasker te dragen in de eerste 100 dagen van zijn ambtstermijn.

    Iran over vertrek Donald Trump: "Einde van een tiran"

    De Iraanse president Hassan Rohani heeft verheugd gereageerd op eedaflegging van Amerikaans president Joe Biden. "Het tijdperk van een tiran loopt ten einde en vandaag is de laatste dag van zijn afschuwelijke heerschappij", verklaarde Rohani. "Deze vier jaar hebben enkel vruchten van onrechtvaardigheid en corruptie afgeworpen en problemen opgeleverd voor zijn volk en de rest van de wereld", aldus de Iraanse president in een televisietoespraak.

    Teheran en Washington verbraken hun diplomatieke betrekkingen in 1980. In 2018 trok Trump de Verenigde Staten unilateraal terug uit het nucleaire akkoord dat in 2015 met Iran werd gesloten. Daarmee kwamen de Amerikaanse sancties weer in werking die met het pact waren opgeheven in ruil voor een drastische inperking van het omstreden atoomprogramma van de islamitische republiek.

    Vrees voor 'lone wolf'

    Washington D.C. is woensdag een belegerde stad: maar liefst 25.000 militairen moeten de veiligheid van de eedaflegging garanderen. Volgens experts is het op die manier uitgesloten dat er een nieuwe grote, geplande aanval plaatsvindt zoals twee weken geleden op het Capitool. Maar de kans op een aanval door een 'lone wolf', een eenzame aanvaller, blijft wel bestaan, klinkt het.
    Volgens Dennis Pluchinsky, een voormalig terrorisme-expert van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, is het niet uitgesloten dat geradicaliseerde individuen een aanslag proberen te plegen, met name in één van de hoofdsteden van de 50 Amerikaanse staten. "Op sociale media wordt expliciet opgeroepen tot geweld. De FBI houdt die dreigementen nauwgezet in de gaten, maar 'lone wolf'-daders zijn extreem moeilijk om te detecteren."
    Betogers zouden ook gewelddadig kunnen betogen aan de rand van de afgebakende veiligheidszone in Washington D.C., in een poging om de boodschap van eenheid van Biden te dwarsbomen. Twitter en Facebook verwijderden al verschillende accounts die dergelijke bijeenkomsten probeerden te organiseren.

    Rusland steekt hand uit naar Biden

    Rusland heeft woensdagochtend laten weten dat het bereid is om het bestaande 'New Start'-kernwapenakkoord met de VS te verlengen. Het 'New Start'-akkoord werd getekend in 2010 en verloopt in februari. Het beperkt het aantal strategische kernkoppen, raketten en bommenwerpers die beide landen mogen hebben. "Als onze Amerikaanse collega's de politieke wil tonen om dit pact te redden, zullen we dat verwelkomen", aldus een woordvoerder van het Kremlin.
    Joe Biden zal die uitgestoken Russische hand naar verwachting verwelkomen. Toekomstig minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken liet dinsdag al weten dat de regering-Biden het akkoord wilde verlengen. Als dat niet het geval is, zou dat kunnen leiden tot een hernieuwde wapenrace tussen beide landen.

    Boris Johnson: "Gedeelde prioriteiten"

    De Britse premier Boris Johnson heeft in het Lagerhuis gezegd dat hij uitkijkt naar de samenwerking met Joe Biden. "Als we samenwerken, kunnen we de partnership tussen onze landen versterken, en onze gedeelde prioriteiten realiseren", klonk het. "Van het aanpakken van klimaatverandering, tot heropbouwen na de pandemie, tot het versterken van de trans-Atlantische veiligheid."

    Joe Biden vliegt er meteen in met spervuur aan maatregelen: dit wil hij meteen uitvoeren

    Dat de aanpak van de coronacrisis en de strijd tegen global warming prioriteiten worden, wisten we al. Maar ook op andere terreinen vliegt Biden erin, met een spervuur aan beleidsmaat­regelen. Lees hier meer (+).

    Geen afscheid van Pence

    Vicepresident Mike Pence is volgens bronnen van CNN woensdagochtend niet naar het Witte Huis gekomen om afscheid te nemen van zijn baas. Er zit al even serieuze ruis op de relatie tussen Pence en Trump, met name sinds de bestorming van het Capitool op aangeven van de president. Aanhangers van Trump schreeuwden daarbij "Hang Pence op!", omdat de vicepresident had geweigerd om de verkiezingsoverwinning van Joe Biden te verwerpen.
Powered by Platform for Live Reporting, Events, and Social Engagement

Meest Gelezen