Coronavirus Live

    Amerikaanse medicijntoezichthouder keurt coronavaccins voor baby's en kleine kinderen goed

    De Amerikaanse medicijntoezichthouder FDA heeft vrijdag groen licht gegeven voor de coronavaccins van Pfizer en Moderna voor kinderen van zes maanden of ouder.
    Woensdag hadden experten hierover al positief advies gegeven. Nu het FDA zijn formele goedkeuring gaf, is het wachten op de goedkeuring van de gezondheidsdienst CDC, die dit weekend bijeenkomt. Hierna kunnen de eerste prikken volgende week al gezet worden. In het geval van Moderna zijn dat er vooralsnog twee en bij Pfizer drie. De bijwerkingen van een Moderna-prik zijn mogelijk heftiger.
    Bijna twintig miljoen kinderen in de Verenigde Staten komen in aanmerking voor de tien miljoen injecties die vanaf 21 juni beschikbaar zijn. In de VS zijn 480 kinderen jonger dan vier jaar overleden door het coronavirus. Na een infectie kwamen er 45.000 in het ziekenhuis terecht, van wie bijna een kwart op de intensive care.

    "Veel ouders, verzorgers en artsen hebben gewacht op een vaccin voor jongere kinderen en deze actie zal kinderen vanaf zes maanden helpen beschermen", zei FDA-commissaris Robert Califf. Hij verwacht "dat de vaccins voor jongere kinderen bescherming zullen bieden tegen de meest ernstige gevolgen van COVID-19, zoals ziekenhuisopname en overlijden".
    Het FDA gaf daarnaast ook zijn goedkeuring voor het Moderna-vaccin voor kinderen tussen zes en zeventien jaar. Het vaccin van Pfizer was al goedgekeurd voor kinderen vanaf vijf jaar oud.

    COVID-19-gevallen in week tijd met 43 procent gestegen in Verenigd Koninkrijk

    In het Verenigd Koninkrijk waren vorige week naar schatting ruim 1,4 miljoen mensen besmet met het coronavirus, een toename met 425.800 gevallen of 43 procent op een week tijd, zo heeft de Britse nieuwszender Sky News vrijdag gemeld. Dit is het hoogste aantal besmettingen sinds begin mei, maar het cijfer ligt nog altijd veel lager dan het record van 4,9 miljoen besmettingen eind maart.

    Het aantal coronagevallen steeg zowel in Engeland als in Schotland, Wales en Noord-Ierland, en in alle leeftijdsgroepen. In Engeland was ongeveer één op de 50 mensen besmet het coronavirus. Terwijl de BA.2-variant nog steeds de meeste infecties veroorzaakt in het Verenigd Koninkrijk, zorgde de opmars van BA.4 en BA.5 in mei voor een andere besmettingsgolf, zo schrijft Sky News op zijn website.

    Die recentere varianten werden onlangs door de Britse gezondheidsdienst UKHSA (UK Health Security Agency) als "zorgwekkende varianten" bestempeld. Eerste onderzoek geeft aan dat BA.4 en BA.5 in zekere mate aan het immunsysteem kunnen "ontsnappen", dat betekent dat het immuunsysteem het virus niet langer kan herkennen of bestrijden. Dit zal er volgens UKHSA waarschijnlijk toe bijdragen dat deze varianten dominant worden ten opzichte van BA.2.
    • BREAKING

    Minder kans op langdurige Covid-19 na omikronbesmetting dan na deltabesmetting

    Uit een studie uitgevoerd door onderzoekers van het King's College London, gepubliceerd in The Lancet, blijkt dat de kans op langdurige Covid-19 20 tot 50 procent kleiner was tijdens de periode met vooral omikronbesmettingen, in vergelijking met de periode met vooral deltabesmettingen. In het Verenigd Koninkrijk was de omikronvariant dominant van december 2021 tot februari 2022. De deltavariant ging vooral rond van juni 2021 tot november 2021.

    Voor het onderzoek hielden bijna 100.000 coronapatiënten hielden hun symptomen bij op een app. Ongeveer vier procent van de patiënten die besmet raakten tijdens de omikrongolf, kampte met langdurige Covid-19. Bij de patiënten die besmet raakten tijdens de deltagolf, was dat tien procent. Toch was het totaalaantal langdurige Covid-19-patiënten die geïnfecteerd raakten tijdens de omikrongolf veel groter, omdat veel meer mensen besmet raakten met de besmettelijkere omikronvariant. 

    "De omikronvariant lijkt minder geneigd om langdurige Covid-19 te veroorzaken dan andere varianten, maar toch kampt één patiënt op 23 met coronasymptomen die langer dan vier weken aanhouden", zegt hoofdonderzoeker Claire Steves. "Gezien het aantal getroffen mensen is het belangrijk dat we hen blijven ondersteunen op het werk, thuis en binnen de NHS (de Britse gezondheidszorg, red.)."
    • NB

    Gemengde reacties op akkoord over patenten op coronavaccins

    Op de ministeriële conferentie van de Wereldhandelsorganisatie hebben de 164 lidstaten donderdagnacht een langverwacht akkoord gesloten over een soepeler patentbeleid ten aanzien van coronavaccins. Volgens de Europese Commissie is het een akkoord dat vooral in Afrika goed nieuws brengt, maar in het Europees Parlement wordt ontgoocheld gereageerd. Lees hier meer.
    • NB

    Extra voorzorgen, meer testen en… konijnenpoot: zo bereidt het peloton zich voor op nieuwe reeks coronagevallen

    Alarmfase oranje. Covid-19 zorgt opnieuw voor opgaves in het wielrennen en ze vallen meteen met bosjes. Zestien renners verschenen gisteren niet meer aan de start van de Ronde van Zwitserland en ook in de Baloise Belgium Tour bleven er twee aan de kant. De waakzaamheid binnen de teams wordt verhoogd, zeker nu de Tour de France er zit aan te komen. Lees hier meer (+).

     

    Speurhonden kunnen ook langdurige Covid-patiënten herkennen

    Speurhonden kunnen niet alleen monsters van besmette Covid-19-patiënten opsporen, maar slagen er ook in langdurige Covid-19-patiënten te herkennen. Dat meldt een onderzoeksteam van de Universiteit voor Diergeneeskunde in het Duitse Hannover. In verschillende testscenario's roken negen coronaspeurhonden aan monsters van Covid-19-patiënten, langdurige Covid-19-patiënten, en niet-besmette mensen. Bij de langdurige Covid-19-patiënten kon het virus niet meer opgespoord worden met een PCR-test. In meer dan 90 procent van de tests herkenden de honden de monsters van patiënten.

    "Het is bekend dat besmettelijke luchtwegaandoeningen specifieke vluchtige organische verbindingen kunnen vrijmaken", legt onderzoeker Holger Volk uit. De resultaten van de studie ondersteunen de hypothese dat dergelijke verbindingen na de eerste besmetting lang voorhanden zijn bij langdurige Covid-19-patiënten.

    Al in de zomer van 2020 publiceerden de onderzoekers een eerste studie waaruit bleek dat speurhonden coronabesmettingen kunnen opsporen in speeksel- en ademhalingsafscheidingsmonsters. Een vervolgstudie bewees dat de honden ook in zweet en urine coronabesmettingen kunnen ruiken. Het diagnostische vermogen van de honden zou de behandeling van patiënten kunnen optimaliseren.

    Ruim 200 miljoen euro aan onterecht toegekende federale coronasteun gerecupereerd

    Van de 5,5 miljard euro aan noodsteun die de federale regering heeft vrijgemaakt voor door corona getroffen ondernemers, is achteraf ruim 200 miljoen euro onterecht toegekende steun gerecupereerd. Dat blijkt uit cijfers van minister van Zelfstandigen David Clarinval (MR). De federale regering maakte de voorbije jaren volgens Clarinval 5,5 miljard euro vrij om de ondernemers in moeilijkheden te ondersteunen. Omdat de situatie precair was moest dat snel gebeuren, en kon de administratie de ingediende dossiers niet altijd volledig uitpluizen. Dat gebeurde achteraf wel door de socialeverzekeringsfondsen en het Rijksinstituut voor de Sociale Verzekeringen der Zelfstandigen.

    Bij de Directie Eerlijke Concurrentie van de RSVZ stond de teller eind april op 9.347 dossiers  waarin een vermoeden bestaat van fraude of onregelmatigheden. In 2.471 gevallen is effectief fraude, onregelmatigheden of misbruik vastgesteld, al is het onderzoek in ruim 3.000 dossiers nog niet afgerond. In totaal hebben de socialeverzekeringsfondsen al ruim 200,7 miljoen euro aan steun gerecupereerd, al is niet dat volledige bedrag toe te schrijven aan fraude en moet het bedrag ook niet altijd teruggevorderd worden omdat de fraude al werd onderschept vooraleer het werd uitbetaald.
    • BREAKING

    In de ban van corona: leider verlaat Ronde van Zwitserland, drie teams stappen op

    Het coronavirus rukt verder op in de Ronde van Zwitserland. Bahrain - Victorious en Alpecin-Fenix besloten de wedstrijd te verlaten na positieve gevallen. Bij UAE Team Emirates testten de Zwitser Marc Hirschi en de Italiaan Diego Ulissi positief waarna het team besloot ook uit koers te stappen. Als klap op de vuurpijl liet BORA hansgrohe weten dat klassementsleider Aleksander Vlasov positief testte, ook Tom Pidcock en onze landgenoot Louis Vervaeke leverden noodgedwongen hun rugnummer in. Lees hier meer.

    Oorzaak van ernstige Covid-infectie bij kinderen is soms erfelijke fout in immuunsysteem

    De oorzaak van een ernstige infectie met Covid-19 bij kinderen is in één op de tien gevallen te vinden bij een erfelijke fout in het immuunsysteem. Dat blijkt uit een internationale studie waaraan het UZ Gent heeft meegewerkt. De kinderen beschikken over onvoldoende type I-interferon, een groep van 17 eiwitten die cruciaal zijn om cellen en dus het lichaam te beschermen tegen het coronavirus.

    De ernstige genetische fout wordt vaker teruggevonden bij kinderen dan bij volwassenen met een ernstige infectie, waar het maar bij 3,5 procent wordt gezien. Kinderen worden minder vaak ernstig ziek door een coronabesmetting, maar het onderzoek brengt een bijkomende reden aan om kinderen te vaccineren.

    "De bevindingen van de studie zijn belangrijk, omdat we kinderen bij wie het genetisch defect werd vastgesteld, kunnen beschermen tegen ernstige symptomen bij een nieuwe infectie', zegt professor immunologie Filomeen Haerynck. "We weten dat deze kinderen een verhoogde kans hebben om opnieuw ernstig ziek te worden bij een Covid-infectie. Daarom raden we hen volledige vaccinatie met booster aan en starten we vanaf 12 jaar een preventieve therapie met monoklonale antilichamen." Bij een Covid-infectie worden de kinderen bij wie het genetisch defect bestaat onmiddellijk opgenomen in het ziekenhuis voor een behandeling met antivirale middelen. "De broers, zussen en ouders van deze kinderen stellen we een genetische screening voor." 
    • BREAKING

    Nederlandse regering sluit nieuwe lockdown niet uit

    De Nederlandse minister van Gezondheidszorg Ernst Kuipers kan niet garanderen dat er geen nieuwe lockdown komt in het land. Dat hangt onder meer af van de mogelijke opkomst van nieuwe, ernstig ziekmakende en zeer besmettelijke coronavarianten, waartegen de huidige vaccins niet werken. Dat zei Kuipers in een parlementair debat over zijn langetermijnaanpak rond corona. Lees hier meer.

    Archiefbeeld 
    • NB

    Poverello tijdelijk gesloten na uitbraak onder vrijwilligers: “Corona is duidelijk nog niet voorbij”

    De Leuvense afdeling van armoedeorganisatie Poverello is al de hele week gesloten, en zal ook pas in de loop van volgende week weer openen. Een coronabesmetting bij meerdere vrijwilligers ligt aan de basis van de sluiting, maar volgens het stadsbestuur kan dat opgevangen worden. Lees hier meer (+).

    Zomerse coronagolf in Duitsland al begonnen

    Dinsdag waarschuwde de Duitse gezondheidsminister Karl Lauterbach nog voor een nieuwe golf aan coronabesmettingen in de zomer, een dag later claimt hij dat die zomergolf al is begonnen. Lauterbach zei tegen de krant Rheinische Post dat het "helaas realiteit is geworden en het is onwaarschijnlijk dat de besmettingen de komende weken afnemen".

    Het aantal nieuwe coronagevallen is sterk toegenomen in Duitsland. Dinsdag lag het gemiddelde aantal infecties per 100.000 inwoners over een week tijd op 447,3. Vorig week was dat nog 199,9, zo blijkt uit cijfers van het Robert Koch Instituut. Omdat niet iedereen nog een PCR-test laat afnemen, denken experts dat het werkelijke aantal infecties nog hoger ligt. Lauterbach denkt dat ouderen en kwetsbaren nu "dringend" een nieuwe vaccinatie moeten krijgen.
    • NB

    Van Frankrijk tot Turkije: welke coronamaatregelen zijn er nog in onze populairste vakantielanden?

    Nu de zomer eraan komt, maken we onze vakantieplannen. Maar welke coronaregels zijn er nog van toepassing voor Belgen in het buitenland? Moet het mondmasker nog de koffer in voor Frankrijk? Moet ik me nog laten testen in het Verenigd Koninkrijk? Een overzicht voor de belangrijkste vakantielanden. Lees hier meer (+).

     

    Boostervaccin van Sanofi en GSK levert sterke immuunrespons op in nieuwe onderzoeken

    Het Franse farmabedrijf Sanofi meldt dat zijn kandidaat-boosterprik tegen Covid-19 van de "volgende generatie" een significante stijging van antilichamen opwekt tegen zorgwekkende coronavarianten en tegen de omikronvariant in het bijzonder. Dat blijkt uit de resultaten van twee onderzoeken, meldt Sanofi. De nieuwe boosterprik werd ontwikkeld in samenwerking met het Britse farmabedrijf GSK.

    In een onderzoek met 1.500 deelnemers blijkt dat het boostervaccin tot een significante stijging in antilichamen leidt tegen verschillende zorgwekkende varianten bij mensen die eerder werden ingeënt met mRNA-coronavaccins, zoals dat van Pfizer/BioNTech. In het bijzonder tegen de omikronvariant presteert de nieuwe kandidaat-boosterprik van Sanofi-GSK goed: het genereert dubbel zoveel antilichamen als de vorige kandidaat-boosterprik.

    Een studie met 247 deelnemers, uitgevoerd door de stichting van universiteitsziekenhuizen Assistence Publique - Hôpitaux de Paris, wijst uit dat de kandidaat-boosterprik een hogere immuunrespons genereert bij mensen die twee prikken met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech kregen dan de boosterpik van Pfizer/BioNTech zelf en de vorige kandidaat-boosterprik van Sanofi-GSK. De nieuwe kandidaat leverde de meeste antilichamen tegen de omikronvariant van het coronavirus op. In beide studies werd de kandidaat-boosterprik van de nieuwe generatie goed verdragen.

    Sanofi-GSK gaat de resultaten nu voorleggen aan de bevoegde instanties, en hoopt op een goedkeuring tegen het eind van het jaar.

    "Leerachterstand door corona kan tot aanzienlijke economische kosten leiden"

    De coronacrisis heeft de leerachterstand van leerlingen in België vergroot. Sinds het begin van de pandemie is er een leerachterstand 21 weken. Zonder inhaalbeweging brengt dit niet enkel sociale kosten, maar op termijn ook aanzienlijke economische kosten. Dat stelt een analyse van het Federaal Planbureau. Sinds maart 2020 heeft de pandemie een grote impact gehad op scholen en leerlingen in het lager en middelbaar onderwijs. Terwijl het onderwijsniveau in België de laatste jaren al aan het dalen was, laten de resultaten van diverse studies zien dat de pandemie zowel heeft geleid tot een bijkomende daling van het onderwijsniveau als een toename van de ongelijkheid tussen leerlingen.

    "Op basis van cijfers op het einde van het schooljaar 2020-2021 stellen we vast dat leerlingen (van het zesde leerjaar, red.) een half jaar achterlopen op schema. De helft van de leerstof die ze in een normaal schooljaar onder de knie moesten hebben, hebben zij niet gezien", zegt Arnaud Joskin, expert bij het Federaal Planbureau.

    Sinds de coronacrisis tonen cijfers aan dat het leerverlies voor wiskunde (28 procent van een schooljaar) minder groot is dan voor de andere domeinen: Nederlands en Frans 60 procent en 63 procent voor wetenschappen. Ook blijkt dat de leerachterstand in ons land sterker is dan die in Nederland, met een leerverlies van gemiddeld 12 weken. Eerdere studies wijzen erop dat de kans klein is dat deze leerachterstand nog wordt ingehaald.

    De gegevens over de leerachterstand in Franse gemeenschap zijn beperkt. Toch zijn er aanwijzingen dat de daling van het onderwijsniveau er groter zou zijn. "Het onderwijsniveau is er gemiddeld relatief lager en de coronacrisis heeft verhoudingsgewijs een grotere impact gehad op leerlingen met minder goede schoolresultaten." In tegenstelling tot het onderwijs in Vlaanderen, kwamen er geen nieuwe onderwerpen aan bod via het afstandsonderwijs tijdens de eerste lockdown. Ook waren er in de zomer van 2020 geen grootschalige inhaallessen voor leerlingen in moeilijkheden. 

    Een daling van het onderwijsniveau leidt niet enkel tot een daling van het menselijk welzijn, het zorgt ook voor een daling van het individuele inkomen en van het bruto binnenlands product (bbp), luidt het. "De economische kosten zullen pas zichtbaar zijn wanneer deze generatie de arbeidsmarkt betreedt, maar ze kunnen aanzienlijk zijn als er geen inhaalbeweging komt. Het is dus ook van cruciaal belang, voor zowel de leerlingen als onze samenleving, dat het onderwijsniveau van de leerlingen verder wordt opgevolgd", aldus Arnaud Joskin.

    Peking heft coronabeperkingen grotendeels op

    De Chinese hoofdstad Peking gaat na een maand een groot aantal coronabeperkingen opheffen. Dat heeft het bestuur van de stad bekendgemaakt. De metropool kreeg eind april te maken met een opleving van de pandemie, met meer dan 1.900 positieve gevallen. Dat is een hoog cijfer voor China, dat een 'zero Covid'-beleid hanteert. Om de verspreiding in te dammen werden begin mei scholen, niet-essentiële winkels en openbare aangelegenheden gesloten. Restaurants mochten enkel nog afhaalmaaltijden aanbieden. Bewoners werden bijna dagelijks getest en moesten zo veel mogelijk telewerken. 

    Na enige versoepelingen de voorbije dagen kondigde het stadsbestuur aan dat inwoners vanaf maandag opnieuw naar hun werk mogen en dat de scholen op 13 juni heropenen. Ook mogen restaurants vanaf maandag opnieuw gasten ontvangen en zal het openbaar vervoer opnieuw normaal functioneren. Passagiers moeten wel een test voorleggen die maximaal 72 uur oud is.  Twee districten van de hoofdstad blijven wel nog beperkingen handhaven, omdat er zondag 19 nieuwe besmettingen zijn opgedoken.

    China blijft een 'zero Covid'-strategie toepassen, wat betekent dat er meteen overgegaan wordt tot quarantaines en lockdowns zodra er zich een paar besmettingen voordoen. Het beleid heeft veel coronadoden voorkomen, maar het heeft het bedrijfsleven een zware klap toegebracht.

    Coronapandemie leidde tot wereldwijde vermindering van cardiovasculaire onderzoeken

    De coronapandemie heeft geleid tot een aanzienlijke, wereldwijde vermindering van het aantal cardiovasculaire onderzoeken. Daardoor is ook het risico op een slechte prognose na een hartprobleem toegenomen. Dat meldt de Belgian Heart Rhythm Association. De mondiale gezondheidscrisis van de voorbije twee jaar heeft de wereld zoals we die kennen op zijn kop hebben gezet. Naast de sterfte die rechtstreeks verband houdt met het coronavirus, heeft de pandemie voor hart- en vaatziekten ook veel indirecte gevolgen gehad. "Om te beginnen is het risico op een slechte prognose na een hartprobleem toegenomen", zegt Ivan Blankoff, cardioloog in het UZ Charleroi en voorzitter van de BeHRA. "Door van de getroffen gezondheidsmaatregelen is ook het aantal cardiovasculaire onderzoeken wereldwijd aanzienlijk gedaald, met name bij de sociaal zwakkeren."

    En zo'n cardiovasculair onderzoek is volgens de BeHRA erg belangrijk. Het aantal patiënten met voorkamerfibrillatie in België wordt geschat op 150.000. Dat cijfer zal tegen 2050 verdubbelen. Bovendien is het aantal ziekenhuisopnames als gevolg van deze hartritmestoornis wereldwijd met 60 procent gestegen.

    De Belgische app FibriCheck, een smartphone-applicatie die hartritmestoornissen detecteert, werd in 2014 gelanceerd. En in 2021 lanceerde de BeHRA een nationale actie voor hartritmemonitoring op afstand. Tussen juni en september 2021 vulden 12.602 mensen een vragenlijst in die te vinden was op de BeHRA-website. Van die mensen hadden er 6.020 een verhoogd risico op hartritmestoornissen. Nog eens 2.266 mensen activeerden daadwerkelijk de FibriCheck-app om hun hartslag een week lang te monitoren.

    Deze actie spoorde 57 gevallen van potentieel voorkamerfibrilleren op (2,5 procent) en 305 andere gevallen van hartritmestoornissen (13,5 procent). Dat gebeurde bij een populatie van 65 jaar of ouder met een risico op voorkamerfibrilleren en beroerten.

    KLM mag nieuwe piloten niet vragen naar vaccinatiestatus

    Luchtvaartmaatschappij KLM mag niet naar de vaccinatiestatus van nieuwe piloten vragen. Dat heeft het gerechtshof van Amsterdam bepaald, zo meldt pilotenvakbond VNV.De bond wilde van de rechter weten of KLM de regels overtreedt nu het alleen nog maar gevaccineerd vliegend personeel aanneemt. De vaccinatieplicht tegen corona zou indruisen tegen eerdere afspraken met de maatschappij. KLM meende op zijn beurt dat het met de vaccinatie-eis voor nieuw personeel geen regels overtreedt. Daarmee zou ook geen sprake zijn van discriminatie. Daar ging de rechter volgens VNV dus niet in mee. KLM zegt in een reactie de uitspraak te bestuderen.

    Europees groen licht voor Vlaamse steun aan bedrijven

    De Europese Commissie heeft ingestemd met een Vlaams steunplan van 223 miljoen voor bedrijven en openbare entiteiten die geleden hebben onder de coronacrisis en het Britse vertrek uit de Europese Unie. Volgens de Commissie strookt het Vlaamse plan met de voorwaarden van het tijdelijke Europese kader voor staatssteun dat naar aanleiding van de coronacrisis werd ingevoerd. De steun, die de vorm van subsidies aanneemt, wordt geplafonneerd op 2,3 miljoen euro per bedrijf en moet tegen 30 juni 2022 toegekend worden.

    De Vlaamse maatregel is "noodzakelijk, gepast en proportioneel", zo stelt de Commissie in een mededeling. Alle bedrijven komen in aanmerking voor de financiële steun, met uitzondering van de financiële sector. Voorwaarde is wel dat de ondernemingen in de periode van 1 januari 2020 tot 30 juni 2022 omzetverlies hebben geleden.

    Coronacijfers stijgen opnieuw in Portugal

    In Portugal neemt het aantal coronagevallen opnieuw toe door de verspreiding van de omikronvariant. Volgens het Nationaal Instituut voor Gezondheid INSA is die variant nu verantwoordelijk voor ongeveer 87 procent van alle geregistreerde nieuwe infecties. Het aantal nieuwe besmettingen op zeven dagen is sinds half april verviervoudigd tot ongeveer 1.800. Ter vergelijking: het Robert Koch Instituut schatte het cijfer voor Duitsland woensdagochtend op 207.

    Ondanks de hoge vaccinatiegraad van 87 procent in Portugal zijn het aantal ziekenhuispatiënten en het sterftecijfer dat in verband gebracht wordt met corona de laatste tijd ook gestegen.  In het Zuid-Europese land met ruim tien miljoen inwoners zijn er nauwelijks nog coronabeperkingen. Mondmaskers zijn alleen verplicht in het openbaar vervoer, verpleeghuizen en ziekenhuizen.

    Griekenland schort gedurende toeristisch hoogseizoen mondmaskerplicht op

    In Griekenland is de mondmaskerplicht in gesloten ruimten sinds woensdag voor minstens drie maanden opgeschort. In september, na het toeristische hoogseizoen, zal worden bekeken of een herinvoering nodig is. De komende maanden is het niet langer verplicht om in winkels, banken, openbare instellingen, luchthavens en intercitybussen nog een mondkapje te dragen. In het stedelijk vervoer (metro, trolley, tram, bus) en in bejaardentehuizen en ziekenhuizen blijft die verplichting wel van kracht, zo blijkt uit een richtlijn van de Griekse gezondheidsautoriteiten. Op school en aan de universiteit moet er tijdens de examens ook nog altijd een mondmasker worden gedragen.

    Hoe het zit voor boten en taxi's moet nog worden besproken, wat waarschijnlijk woensdag zal gebeuren. Wel zei de minister van Volksgezondheid Thanos Plevris, geciteerd door de staatstelevisie ERT, eerder al dat in vliegtuigen en intercitybussen waar de zitplaatsen genummerd zijn, maskers niet langer vereist zijn, wat erop kan wijzen dat een soortgelijk besluit zou kunnen gelden voor boten die het Griekse vasteland en de eilanden met elkaar verbinden. Bij grote drukte raden de autoriteiten aan om toch nog een mondmasker op te zetten.

    Vorige maand had de minister met het oog op de "epidemiologische gegevens en aanbevelingen van experts" al aangekondigd dat de gezondheidsbeperkingen vóór de opening van het toeristische seizoen zouden worden opgeschort. Het toerisme is goed voor bijna een kwart van het bruto binnenlands product van Griekenland. De minister liet toen evenwel weten dat de voorzorgsmaatregelen om de pandemie in te dammen op 1 september, na het zomerseizoen dus, opnieuw zullen worden bekeken.

    De voorbije weken is het aantal coronasterfgevallen en besmettingen met Covid-19 geleidelijk gedaald. Tot hiertoe zijn in Griekenland al 29.800 mensen aan het coronavirus overleden.

    Vaccinatiecentrum in Vorst sluit woensdag de deuren

    In het Brussels Gewest zijn er vanaf woensdag 1 juni nog twee vaccinatiecentra die open blijven: dat van Molenbeek en dat aan de Pachecolaan in het centrum van de stad Brussel. Het vaccinatiecentrum van Vorst sluit morgen de deuren, meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie. Personen die zich willen laten inenten tegen het coronavirus kunnen daarnaast wel nog terecht bij een dertigtal lokale vaccinatiepunten.

    Het aantal tests en vaccinaties blijft afnemen in het Brussels gewest. De GGC past haar aanbod aan de epidemiologische situatie aan en sluit daarom op woensdag 1 juni het vaccinatiecentrum in Vorst. "De test- en vaccinatiecapaciteit blijft voldoende en kan snel worden uitgebreid naargelang de noden en de epidemiologische situatie", verzekeren de Brusselse gezondheidsdiensten.

    Wie zich wil laten vaccineren tegen COVID-19 kan terecht in de centra in Molenbeek en Pacheco, die open blijven. Kinderen tussen de 5 en 11 jaar kunnen enkel gevaccineerd worden in die twee centra. De Brusselaars die dat wensen kunnen zich ook nog steeds laten vaccineren in de praktijk van de huisarts, in een medisch centrum of in een apotheek. In de vaccinatiepunten is het mogelijk om je zonder afspraak te laten vaccineren. Daarnaast blijft thuisvaccinatie een optie voor personen die zich om fysieke en/of psychische redenen niet kunnen verplaatsen. 

    Op www.coronavirus.brussels staat een interactieve kaart met alle test- en vaccinatielocaties in Brussel. Daar staat ook verduidelijkt waar het mogelijk is om je met of zonder afspraak te laten vaccineren.

    Shanghai kondigt heropening winkels en terugkeer naar werk aan

    De versoepeling van de lockdown in de Chinese stad Shanghai op 1 juni wordt nog verder uitgebreid dan maandag in eerste instantie werd aangekondigd. Winkelcentra en overige winkels mogen weer open, en inwoners van gebieden met de status "laag risico" mogen weer naar hun werk. Dat melden de lokale autoriteiten. Ook wordt het aantal binnenlandse vluchten naar de stad uitgebreid, meldt plaatsvervangend burgemeester Zong Ming van de stad. In openbare ruimtes geldt nog wel een maximale capaciteit van 75 procent. Ook moet bij binnenkomst een negatieve PCR-test worden getoond die maximaal 72 uur oud is.

    Shanghai maakte maandag bekend dat de lockdown tegen het coronavirus vanaf woensdag wordt opgeheven. Het was al bekend dat mensen vanaf dan weer zonder geldige reden hun huis mogen verlaten en dat het openbaar vervoer wordt opgestart. Daar komen nu dus nog enkele versoepelingen bij.

    De stad zit sinds 1 april in een strenge lockdown om het coronavirus te bestrijden. Mensen mochten hun huis niet uit, wat leidde tot voedseltekorten voor veel inwoners van Shanghai. Na een aantal weken werden de regels wel versoepeld. Sindsdien golden de strengste regels alleen nog voor wijken waar recentelijk besmettingen waren vastgesteld.

    Inwoner van Peking schendt quarantaine: 5.000 buren moeten in isolatie

    Na veelvuldige quarantaine-overtredingen door een 42-jarige man in de Chinese hoofdstad Peking, die later positief testte, moeten meer dan 5.000 van zijn buren in isolatie gaan. Dat meldt de krant Beijing Ribao. De man moest thuis in isolatie blijven nadat hij met een besmette persoon in contact gekomen was in een winkelcentrum. De 42-jarige verliet echter meerdere malen zijn huis.

    Vijf dagen na de maatregel testten de man en zijn vrouw positief. Als gevolg daarvan hebben de autoriteiten 258 bewoners van zijn appartementsgebouw naar een centrale quarantaine-inrichting overgebracht. Meer dan 5.000 bewoners in het gebied zouden zich nu thuis moeten isoleren, schreef de krant. De politie heeft een strafrechtelijk onderzoek ingesteld tegen de man.. 

    China blijft een rigoureuze 'zero Covid'-strategie volgen. Het land vecht momenteel tegen de ergste coronagolf sinds de pandemie meer dan twee jaar geleden begon. Met name Shanghai, maar ook Beijing en andere metropolen hebben in meer of mindere mate lockdowns opgelegd. Enkele honderden miljoenen mensen in het land worden regelmatig getest.

    Zweden beveelt vijfde vaccindosis voor ouderen aan in de herfst

    Zweden gaat een vijfde dosis van het coronavaccin aanbevelen in de herfst voor 65-plussers of kwetsbare personen. "De pandemie is niet weg", zei gezondheidsminister Lena Wallengren op een persconferentie. Ze benadrukte het belang van vaccinatie, en zei dat alle volwassenen een vierde dosis kunnen krijgen als ze dat willen. Het kan gaan om 60-plussers, maar ook personen die samenwonen met personen die een hoog risico lopen bij Covid-19.

    Ruim 1.500 banen gingen in 2020 verloren in Vlaamse cultuursector

    De cultuursector in Vlaanderen klokte eind 2020 af op 45.536 arbeidsplaatsen tegenover 47.104 het jaar voordien. De daling is te wijten aan de coronamaatregelen, zo leren cijfers van Statistiek Vlaanderen. Tussen 2015 en 2019 bleef het aantal arbeidsplaatsen zowat stabiel rond de 47.000 arbeidsplaatsen. "In 2020 was er als gevolg van de Covid-19-maatregelen in de sector een daling van de tewerkstelling te zien." Tussen eind 2019 en 2020 verdwenen 1.568 banen. Ook het aantal plaatsen van tewerkstelling nam af, van 5.629 tot 5.609.

    "In 2020 bevond het grootste aandeel van de culturele tewerkstelling zich in de educatiesector, gevolgd door de bibliotheken, archieven en musea. De drukkerijen en de sectoren rond creatieve activiteiten, kunst en amusement en de verenigingen waren in 2020 goed voor een aandeel van meer dan 10 procent van de culturele tewerkstelling." De cultuursector gold als een van de sectoren die het zwaarst getroffen werden door de verschillende maatregelen tegen de verspreiding van Covid-19. Cultuurhuizen moesten maandenlang de deuren gesloten houden.

    Ook de tewerkstelling in de brede sportsector daalde in coronajaar 2020. Het gaat om een afname met 1.100 banen (-6 procent)  tot 15.837 arbeidsplaatsen. "Door de Covid-19-maatregelen waren in 2020 een aantal sporten tijdelijk verboden en sportcentra tijdelijk gesloten." De daling was er vooral bij sportclubs, fitnesscentra en exploitatie van sportaccommodaties, de zogenaamde "kernproducten van de sport". Die zorgden in 2020 voor 71 procent van de totale tewerkstelling in de sportsector. De resterende 29 procent situeert zich bij de "toegeleverde producten", zoals sportwinkels.

    Mondmaskerplicht in Oostenrijk wordt deze zomer opgeschort

    In Oostenrijk wordt de mondmaskerplicht tijdens de zomermaanden grotendeels opgeheven. Momenteel zijn FFP2-maskers nog verplicht op het openbaar vervoer en in supermarkten, maar de regel wordt vanaf juni voor drie maanden opgeschort. "De pandemie geeft ons een adempauze", aldus minister van Volksgezondheid Johannes Rauch. De zevendaagse incidentie in Oostenrijk ligt momenteel op 230 besmettingen per 100.000 inwoners. Rauch benadrukt echter dat de maskerplicht opnieuw wordt ingevoerd als de besmettingscijfers in het najaar - zoals verwacht wordt - opnieuw stijgen. In ziekenhuizen en in woonzorgcentra blijft het dragen van een mondmasker nog wel verplicht.

    Toyota moet nog meer lijnen stilleggen wegens lockdown in Shanghai

    De Japanse autobouwer Toyota zal de komende weken nog meer delen van zijn productie in Japan tijdelijk moeten stilleggen. Door de coronalockdown in de Chinese stad Shanghai zijn er toeleveringsproblemen. Toyota had midden mei al een aantal productielijnen stilgelegd. Het zal nu bijkomend zestien productielijnen gedurende één tot vijf dagen stilleggen in tien van zijn veertien Japanse fabrieken.

    "Het tekort aan chips, de verspreiding van Coivid-19, en andere factoren maken het moeilijk om vooruit te kijken", stelt Toyota in een persbericht. "Door toeleveringsproblemen veroorzaakt door de lockdown in Shanghai, hebben we besloten om productie op te schorten in mei en juni."

    Noord-Korea meldt bijna 3 miljoen gevallen van "koorts" na eerste coronabesmettingen

    De Noord-Koreaanse autoriteiten hebben een totaal van bijna 3 miljoen "koortsige personen" gemeld. Verondersteld wordt dat het gaat om coronagevallen die wegens een gebrek aan testcapaciteiten niet als zodanig zijn geïdentificeerd. De autoriteiten in Pyongyang registreerden de afgelopen 24 uur meer dan 134.510 nieuwe gevallen, zo blijkt uit berichten van staatsmedia.

    Volgens experts beschikt het land niet over voldoende testcapaciteit om vast te stellen of mensen aan COVID-19 lijden, en meldt het daarom in plaats daarvan gevallen van koorts. Eerder deze maand bevestigde Pyongyang wel nog de eerste officiële besmettingen met het coronavirus in het land. Tot hiertoe zouden volgens persbureau KCNA zo'n 68 mensen aan het virus zijn overleden terwijl ongeveer 2,5 miljoen anderen herstelden.

    Over de gezondheidssituatie in Noord-Korea is weinig bekend, maar de Wereldgezondheidsorganisatie gaat ervan uit dat er geen nationale vaccinatiecampagne is uitgerold. Pyongyang heeft intussen wel een lockdown afgekondigd, maar de regering reageerde naar verluidt nog niet op aanbiedingen van vaccins en medische voorraden uit Zuid-Korea en de VS.

     

    Derde dosis van AstraZeneca-vaccin goedgekeurd in EU

    Het is nu ook toegestaan om in de Europese Unie een derde dosis van het coronavaccin van AstraZeneca (Vaxzevria) toe te dienen. Het Britse lab kreeg daarvoor de toestemming van het Europese geneesmiddelenagentschap EMA, meldt het. "Gezondheidswerkers kunnen nu Vaxzevria gebruiken als derde boosterdosis bij patiënten die eerste gevaccineerd werden met Vaxzevria of met andere door de EU goedgekeurde mRNA-vaccins", zoals die van Pfizer en Moderna, meldt AstraZeneca.

    Het toedienen van het vaccin als booster was al goedgekeurd in het Verenigd Koninkrijk en in verschillende Aziatische en Latijns-Amerikaanse landen. Toch heeft het VK het vaccin niet weerhouden voor zijn boostercampagne, al kan wie twee dosissen kreeg van het vaccin wel opteren voor ook een derde dosis. In de Verenigde Staten werd het vaccin helemaal niet goedgekeurd, dus ook niet voor de eerste twee dosissen.

    Het AstraZeneca-vaccin verloor begin 2021 aan populariteit nadat verschillende gevallen van tromboses werden vastgesteld na de toediening. Dat leidde ertoe dat verschillende landen, waaronder België, een leeftijdslimiet op het vaccin zette. Ook leidden leveringsproblemen tot een conflict met de Europese Unie.

    De Britse farmagigant zag zijn verkopen in het eerste kwartaal sterk stijgen door medicijnen of vaccins gelinkt aan COVID-19. Het vaccin bracht het bedrijf in de eerste drie maanden van het jaar 1,141 miljard dollar op. Ter vergelijking: het Pfizer-vaccin bracht in dezelfde periode 13,2 miljard dollar op. Het bedrijf verwacht voor de rest van het jaar wel een daling van de inkomsten, aangezien "de dreiging van COVID-19 achteruitgaat".
    • NB

    Tot 1,7 miljoen coronavaccins dreigen in vuilnisbak te belanden

    De komende maanden dreigen in België tot 1,7 miljoen coronavaccins in de vuilnisbak te belanden omdat ze hun vervaldatum bereiken. Dat bevestigt de taskforce vaccinatie, na berichtgeving in Le Soir. “Maar we stellen alles in het werk om het aantal te vernietigen vaccins zo veel mogelijk te beperken”, aldus woordvoerder Christopher Barzal. Lees hier meer.

    Vanaf vandaag is mondmasker enkel nog verplicht bij dokter, in ziekenhuis en apotheek

    De mondmaskers verdwijnen weer iets meer uit het dagelijks leven, nu de coronacijfers al een tijdje aan het dalen zijn. Vanaf vandaag moeten ze niet langer opgezet worden op het openbaar vervoer, tijdens het bezoek aan een woonzorgcentrum en bij de tandarts. Dat besliste het Overlegcomité vrijdag. Lees hier meer.

     

    Mondmaskers wel nog op sommige internationale treinen

    Hoewel de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer maandag wegvalt, zal een reiziger op sommige internationale treinen voorlopig wel nog een mondmasker moeten dragen. Dat is onder meer het geval op de nachttrein naar Oostenrijk en op Thalys-treinen van en naar Duitsland. "Voor internationale reizen blijven de specifieke maatregelen van de treinmaatschappij in kwestie van toepassing", zo waarschuwde spoorwegmaatschappij NMBS vrijdag in een persbericht over het afschaffen van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer in België vanaf maandag.

    En er zijn inderdaad nog internationale treinen waarop het mondmasker vooralsnog verplicht blijft, zo blijkt uit een rondvraag van Belga. Dat is bijvoorbeeld het geval bij hogesnelheidstreinoperator Thalys, maar alleen op de treinen van en naar Duitsland. "Omdat Duitse wetgeving dit voorlopig nog steeds verplicht", aldus Thalys-woordvoerder Mattias Baertsoen. Ook de op Nightjet, de nachttrein van de Oostenrijkse spoorwegmaatschappij ÖBB tussen Brussel en Wenen, moeten reizigers nog een mondmasker (FFP2-masker) dragen. Het mag alleen afgezet worden wanneer de reiziger in de eigen bubbel is en in de eigen cabine, en tijdens het slapen, zo staat op de Nighjet-website.

    Op de hogesnelheidstreinen van Eurostar daarentegen wordt de mondmaskerplicht, die nog gold in de treinen en de stations, afgeschaft. Dat geldt voor het hele netwerk, zegt woordvoerster Stefanie Van Mierlo. In het Groothertogdom Luxemburg is het nog verplicht om een mondmasker te dragen op het openbaar vervoer. In Nederland en Frankrijk is dat niet meer het geval.
    door sofie.geusens edited by Jef Van Hoofstat 5/20/2022 3:59:59 PM

    Algemene Pharmaceutische Bond "begrijpt" beslissing om mondmasker te behouden

    De Algemene Pharmaceutische Bond "begrijpt" de beslissing om de mondmaskerplicht in de apotheken (voorlopig) te behouden. Daartoe had het Overlegcomité vrijdag besloten. "Apothekers zijn zorgverleners zoals de anderen. We zien geen reden in waarom de beslissingen die gelden voor dokterspraktijken en ziekenhuizen niet op apotheken zouden worden toegepast", benadrukt APB-woordvoerder Nicolas Echement. "We hebben begrip voor deze regel. De apotheek is ook een plek waar kwetsbare of besmette personen samenkomen."

    De vereniging, waarbij meer dan vier op de vijf apothekers in ons land zijn aangesloten, roept haar leden op om toe te zien op de naleving hiervan. "We hebben al posters laten ontwikkelen die eraan herinneren hoe belangrijk het is om een masker te dragen in medische context", aldus de bond.

    door sofie.geusens edited by Jef Van Hoofstat 5/20/2022 1:44:22 PM

    Reizigers mogen opnieuw instappen via voorste deuren bij De Lijn

    Met het verdwijnen van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer, zullen reizigers van De Lijn opnieuw via de voorste deuren van de bussen en trams kunnen instappen. Dat heeft de Vlaamse openbaarvervoermaatschappij aangekondigd. Ook de andere coronamaatregelen op de voertuigen van De Lijn verdwijnen, zoals de plastic folie die de chauffeurspost afschermt. Reizigers zullen ook weer op de eerste rij zitjes kunnen plaatsnemen. Vooraan in de bus zullen de reizigers voorts opnieuw hun vervoerbewijs kunnen ontwaarden en contactloos betalen. Cash betalen in bus of tram is verleden tijd: dat werd in 2020 afgeschaft. 

    De Lijn geeft wel mee dat niet op alle voertuigen al meteen vanaf maandag alles weer bij het oude zal zijn. "Het gaat dan ook om duizenden voertuigen, zowel van De Lijn als van de onderaannemers, waar de folies en andere fysieke veiligheidsmaatregelen moeten worden verwijderd", zegt de openbaarvervoermaatschapij in een persbericht. "Deze verwijderingsklus zal ettelijke dagen in beslag nemen."
    door sofie.geusens edited by Jef Van Hoofstat 5/20/2022 1:42:40 PM
    • BREAKING

    Afschaffing mondmaskerplicht in het openbaar vervoer en PLF

    De coronabarometer die sinds maart dit jaar op code geel stond, wordt gedeactiveerd. Dat heeft het Overlegcomité beslist. Daardoor verdwijnt vanaf maandag 23 mei de mondmaskerplicht in het openbaar vervoer en het Passenger Locator Form voor de meeste reizen.

    De mondmaskerplicht vervalt overal behalve in ziekenhuizen, bij de dokter en in apotheken. Men moet dus niet langer een mondmasker dragen in het openbaar vervoer. Wel blijft het mondmasker aangeraden op erg drukke plaatsen of in zorgomgevingen zoals woonzorgcentra of bij de tandarts, kinesist, psycholoog of logopedist. 

    Het verbod op niet-essentiële reizen buiten de Europese Unie wordt ook opgeheven. Ook vervalt de verplichting om het testen op dag 1 en 7, de quarantaine van 10 dagen en het kunnen voorleggen van het Passenger Locator Form en een geldig vaccinatie-, herstel- of testcertificaat. 
    Dat vervalt wel niet voor reizigers die uit een land komen waar een zorgwekkende variant circuleert.

    • BREAKING

    Overlegcomité vindt elektronisch plaats, geen persconferentie

    Het Overlegcomité over de verdere maatregelen tegen het coronavirus zal elektronisch plaatsvinden, en er komt geen persconferentie achteraf. Dat werd vernomen op het kabinet van premier Alexander De Croo. Doorgaans vergaderen de verschillende regeringen van ons land in het Egmontpaleis wanneer ze de koppen bij elkaar steken over de aanpak van de coronacrisis. Nadien trekken ze dan naar de Wetstraat 16 om daar op een persconferentie de beslissingen uit de doeken te doen.

    Vandaag ziet het draaiboek er dus anders uit. Geen fysieke bijeenkomst maar een elektronische, en geen persconferentie. Het doet vermoeden dat er een grote consensus bestaat over de knopen die moeten worden doorgehakt. Die slaan op de afschaffing van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer, en het terugschroeven van die verplichting in de zorg, zij het niet helemaal.
    • NB

    Straks Overlegcomité: wat blijft over van laatste coronaregels?

    Vanaf zaterdag zijn mondmaskers op trein, bus of tram niet meer nodig. Het Overlegcomité maakt vrijdag komaf met een van de laatste overblijvende coronaregels. Al zijn er ook nog blijvertjes. Lees hier meer (+).

     
    • NB

    Nog ruim 1.400 mensen met corona in ziekenhuis

    Het aantal patiënten dat met corona in het ziekenhuis ligt, is de voorbije week met 18 procent gedaald tot 1.408. Dat blijkt vrijdagmorgen uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Lees hier meer.
    • NB

    Europese uitbraak apenpokken is ongezien en zorgwekkend (maar ze wordt géén nieuwe pandemie)

    Voor het eerst doen de apenpokken de ronde in Europa – en nu ook in België. De besmettelijke ziekte, waaraan 1 tot 4 procent van de patiënten overlijdt, komt uit Afrika. Lees hier meer (+).

     
    • NB

    Veel verpleegkundigen intensieve zorg op rand van burn-out

    Gemiddeld 20 procent van de verpleegkundigen op een afdeling intensieve zorg vertoont een hoog risico op een algemene burn-out. Zo’n 40 tot 45 procent heeft een hoog risico op deelaspecten ervan, zoals emotionele uitputting, depersonalisatie of verminderde bekwaamheid. Dat blijkt uit een rapport van het Federaal Kenniscentrum gezondheidszorg na een bevraging bij 2.321 verpleegkundigen. Lees hier meer.

    Xi Jinping belooft dat China "open zal blijven voor de wereld"

    De Chinese president Xi Jinping heeft woensdag verzekerd dat China "open zal blijven voor de wereld". De coronamaatregelen, vooral die in Shanghai, wegen op buitenlandse bedrijven. "De bereidheid van China om zich open te stellen voor de wereld niet zal veranderen", klonk het in een tekst van Xi die werd voorgelezen door een minister. "China's deur zal altijd wijd open staan voor de wereld", voegde de president eraan toe in een toespraak die per video werd uitgezonden op een handelstop.

    "Wereld nog steeds slecht voorbereid op nieuwe pandemie"

    De wereld is niet beter voorbereid op een pandemie dan eind 2019. Dat stelt het Independent Panel for Pandemic Preparedness and Response (IPPPR) van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Volgens de expertencommissie is de situatie mogelijk nog erger dan voor de coronapandemie, door de economische staat van de meeste landen. Vorig jaar concludeerde het panel al dat de wereld had gefaald bij de aanpak van de coronacrisis. Nu zegt het dat landen nog net zo kwetsbaar zijn voor een nieuwe pandemie.
Powered by Platform for Live Reporting, Events, and Social Engagement

Meest Gelezen