Coronavirus Live

    Valneva dient verzoek tot voorwaardelijke goedkeuring coronavaccin in bij EMA

    Het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA bekijkt de voorwaardelijke goedkeuring van het coronavaccin van het Franse farmaceutische bedrijf Valneva voor de EU-markt. Het bedrijf heeft een overeenkomstige aanvraag ingediend, zo maakte het EMA woensdag bekend. Het is niet bekend wanneer een beslissing kan worden verwacht.
    • BREAKING

    Overlegcomité komt vrijdag om 14 uur samen

    Vrijdag om 14 uur komen de verschillende regeringen terug samen om zich te buigen over de verdere maatregelen tegen het coronavirus. Dat bevestigt het kabinet van premier Alexander De Croo woensdag. Het ziet er naar uit dat tijdens het Overlegcomité de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer zal sneuvelen.

    Prikplicht in de zorg pas volgende week in plenaire Kamer

    Het wetsontwerp dat het mogelijk maakt om een verplichte vaccinatie tegen het coronavirus in de zorgsector in te voeren, staat pas volgende week op de agenda van de plenaire Kamer, en niet morgen. Dat is overeengekomen tijdens de wekelijkse conferentie van voorzitters, die afspraken maakt over de praktische werking in de Kamer.

    Oorspronkelijk stond de tekst deze week al geprogrammeerd in de plenaire vergadering voor definitieve goedkeuring. Tot grote verbazing van de oppositie, die tegen het ontwerp gekant is. Het verslag van de werkzaamheden werd immers pas dinsdag goedgekeurd in de commissie, en er moeten reglementair drie dagen zitten tussen die goedkeuring en de bespreking in plenaire. De vergadering van fractieleiders volgt die redenering, waardoor de tekst verschuift naar volgende week.

    Strengere maatregelen in Noord-Korea tegen verspreiding virus

    Noord-Korea neemt strengere maatregelen tegen de snelle toename van Noord-Koreanen met koorts. Het heeft er alle schijn van dat dit te maken heeft met de eerste gevallen van het coronavirus die, volgens de officiële berichten uit Pyongyang, zijn opgedoken in het geïsoleerde land. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO liet maandag al weten ongerust te zijn over de uitbraak van Covid-19 in het land.

    Maandag werden nog eens 270.000 nieuwe koortsgevallen gemeld, en het aantal doden door die koorts ligt nu op 56. Hoeveel van de doden, en van de intussen 1,5 miljoen patiënten met koorts, besmet waren met het coronavirus is onduidelijk. Volgens waarnemers beschikt het land niet over de mogelijkheden om massaal te testen. Meer dan 600.000 mensen worden al behandeld, aldus nog Pyongyang.

    Vijf dagen nadat het land een eerste bevestigde besmetting heeft gemeld, melden de staatsmedia dat het leger soldaten naar alle apotheken in Pyongyang heeft gestuurd die begonnen zijn met het "verdelen van medicijnen, de klok rond". De ontplooiing van het leger is momenteel nog beperkt tot de hoofdstad, waar bijna 3 miljoen mensen wonen. Op bevel van leider Kim Jong-un geldt in alle steden en districten een lockdown.

    De directeur voor de WHO in Zuidoost-Azië, Khetrapal Singh, wijst erop dat er een risico is op een snelle verspreiding van het virus, omdat het land nog niet begonnen is met de vaccinatie. Verder benadrukt de WHO dat ze nog geen informatie kreeg over de uitbraak. De voorbije twee jaar bleef Pyongyang zeggen dat er nog geen enkel geval van het virus werd geregistreerd, maar buiten het land wordt die claim ten zeerste betwijfeld.

    Binnen het VN-Hoog Commissariaat voor de Mensenrechten is ook "diepe ongerustheid" over het effect van de epidemie op de mensenrechten. "De laatste maatregelen, waaronder het strikte isolement van de mensen en nieuwe beperkingen op verplaatsingen, gaan ernstige gevolgen hebben voor zij die al moeilijk kunnen beantwoorden aan hun elementaire noden", aldus woordvoerster Elizabeth Throssell. 
    Het gezondheidszorgsysteem van Noord-Korea stond vorig jaar op de 193e plaats van de 195 landen in een onderzoek van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins. Volgens experts beschikt het land over geen enkele behandeling tegen COVID-19.
    • BREAKING

    Artsen trekken naar Grondwettelijk Hof tegen vaccinatie door apothekers

    Artsenvereniging BVAS stapt naar het Grondwettelijk Hof tegen de wet die apothekers toelaat in hun apotheek mensen te vaccineren tegen Covid-19. De wet schendt een aantal grondwettelijke rechten, zegt BVAS. Lees hier meer.

    Themabeeld 

    Geen besmettingen meer in in Shanghai, maar lockdown blijft van kracht

    Shanghai heeft dinsdag verklaard "coronavrij" te zijn, "op gemeenschapsniveau" dan toch. Dat beweert Zhao Dandan, een van de gezondheidsambtenaren van de stad. Toch botst deze uitspraak op veel weerklank van de inwoners, aangezien nog een groot deel van hen wel in quarantaine verblijft.

    Op 5 april ging de hele stad, waar ongeveer 25 miljoen mensen wonen, op slot na een toename van het aantal coronagevallen. In sommige wijken van Shanghai gold toen al enkele dagen een lockdown. Op sociale media lieten de voorbije weken bovendien heel wat inwoners van Shanghai hun ongenoegen blijken over de problemen met de aanvoer van verse producten, de toegang tot medische zorg voor andere aandoeningen dan corona, en het feit dat mensen die positief testen naar quarantainecentra gestuurd worden.

    Maar nu zou Shanghai dus coronavrij zijn. De Chinese miljoenenstad laat hiervoor wel de coronapatiënten in de quarantainecentra buiten beschouwing. Volgens de burgemeester zitten nu nog 3,5 miljoen inwoners in quarantaine. Toch roept dit cijfer heel wat vragen op. Vooral online, waar verschillende personen beweren dat in werkelijkheid heel wat meer inwoners van de stad nog steeds in isolatie verblijven.
    • NB

    Al meer dan 123 miljoen euro aan onterecht toegekende coronapremies teruggevorderd

    Het Agentschap Innoveren en Ondernemen van de Vlaamse overheid heeft al voor meer dan 123 miljoen euro aan onterecht toegekende coronapremies teruggevorderd. Dat blijkt uit een antwoord van Vlaams minister van Economie Hilde Crevits in het Vlaams Parlement. Lees hier meer.

    Japan gaat mondjesmaat opnieuw buitenlandse toeristen binnenlaten

    Voor het eerst in meer dan twee jaar gaat Japan bij wijze van experiment kleine groepen toeristen via georganiseerde reizen weer toelaten in het land. In eerste instantie zullen toeristen uit de Verenigde Staten, Australië, Thailand, en Singapore naar Japan mogen afreizen. Reizigers moeten wel een ziektekostenverzekering hebben, en drie vaccinaties tegen het virus hebben gehad. Dat meldt het Japanse bureau voor Toerisme. De reisgezelschappen die naar Japan mogen komen, worden begeleid door een officiële gids en moeten een op voorhand vastgelegd reisplan volgen.

    Het toerisme was tot de uitbraak van de coronapandemie een belangrijke pijler voor de economie van het land. Na de uitbraak van het virus stelde Japan strenge grenscontroles in. De regels zijn al iets versoepeld om studenten en zakenreizigers toe te laten. Individuele toeristen worden nog altijd geweerd, ondanks oproepen vanuit de toerismesector om reizigers weer toe te laten. In het laatste jaar voor de crisis bezochten bijna 32 miljoen buitenlanders Japan.

    Premier Fumio Kishida is erop gebrand het land op grotere schaal te heropenen, maar de Japanse publieke opinie is nog terughoudend om buitenlanders massaal te ontvangen. Tokio wil toerisme later dit jaar weer gewoon toestaan en de plannen nu dienen als testcase. Volgens lokale media worden er voorbereidingen getroffen om in juni meer reizigers te ontvangen. De dagelijkse aankomstlimiet zou daarbij verdubbeld moeten worden tot 20.000. Het is ook mogelijk dat reizigers bij aankomst vrijgesteld worden van coronatests op voorwaarde dat ze een test afleggen bij vertrek.

    Covid-19 doet bevolkingsgroei en aantal nieuwe woningen in Brussel dalen

    Het multidisciplinair expertisecentrum perspective.brussels heeft haar derde sociaaleconomische, territoriale en ecologische diagnose van het Brussels Gewest na de coronapandemie gepubliceerd. Daaruit blijkt dat in 2020 de bevolkingsgroei historisch laag was en de productie van woningen uitzonderlijk laag, waardoor de huisvestingscrisis aanhoudt. De analyse legt de gevolgen van de pandemie op het leven van de Brusselaar bloot, zowel op demografisch, economisch en sociaal vlak als op het vlak van gezondheid. De bevindingen kunnen een leidraad zijn voor het beleid dat uitgetekend wordt in de nasleep van de crisis.

    Een eerste vaststelling is dat de bevolkingsgroei in Brussel historisch laag was in 2020. Een duidelijk gevolg van oversterfte, want die bedroeg 20 procent in 2020, stelt perspective vast. Voor het jaar 2021 en daarna gaan de nieuwe demografische projecties uit van een terugkeer naar normale sterftecijfers en een bevolkingsgroei. De bouw van woningen lag ook uitzonderlijk laag in 2020. De huisvestingscrisis is nijpend, want de helft van de Brusselse bevolking, die in armoede dreigt te vervallen, woont in een woning die eigenlijk te klein is voor de omvang van het huishouden.

    Op het vlak van werk hebben de steunmaatregelen het banenverlies beperkt. Al is het wel zo dat er einde kwam aan de vijf jaar durende daling van aantal werkzoekenden van 2015 tot 2019. Het aantal aanvragen voor een leefloon is tussen januari 2020 en april 2021 met 14 procent gestegen. Het werkvolume is ook sterk gedaald in 2020.
    • BREAKING

    Mondmasker niet meer verplicht op Europese luchthavens en vliegtuigen

    De Europese Unie laat maandag de verplichting vallen om een mondmasker te dragen op Europese luchthavens en vluchten. Het gaat weliswaar om een aanbeveling, die nog door nationale overheden moet worden goedgekeurd. Lees hier meer.

     

    VUB-professor: "Slechte aanpak Covid-19 vloeit voort uit neoliberaal beleid"

    Koen Byttebier, professor voor socio-economische ethiek aan de Vrije Universiteit Brussel, heeft een boek geschreven waarin hij de geslaagde en mislukte aanpak van de Covid-pandemie door westerse overheden blootlegt. Hij stelt daarin duidelijk vast dat een gefaald coronabeleid voortvloeit uit een neoliberaal beleid.

    Het onderzoek belicht de coronasituatie in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en de lidstaten van de Europese Unie. In zijn boek bespreekt Byttebier in elf hoofdstukken gedetailleerd de meest belangrijke socio-economische factoren zoals de beleidsmatige en politieke reactie op COVID-19 of de impact van de pandemie op het fiscaal beleid, de gezondheidszorg, het onderwijs of de arbeidsmarkt.

    De conclusie van Byttebier is duidelijk: het neoliberale beleid heeft gefaald in het bestrijden van de pandemie. "Een initiële houding van neoliberale regeringen in diverse landen ter wereld was er bijvoorbeeld één van niet te reageren, waardoor in de periode tussen het moment dat de WHO de alarmbel luidde en dat wanneer westerse regeringen eindelijk bereid waren tot het nemen van maatregelen, veel kostbare tijd is verloren", stelt de VUB-onderzoeker.

    De economische belangen gingen in de neoliberale landen voor op de volksgezondheid. De regeringen wilden maatregelen niet te snel afkondigen om hielden ze niet lang genoeg aan. "Met als gevolg de voortdurend op en neer gaande curves van besmettingen en dodenaantallen. Een andere factor is geweest dat landen die in de aanloop tot de coronapandemie het sterkst hadden blootgestaan aan neoliberaal bezuinigingsbeleid, ook het slechtst voorbereid waren op het uitbreken van een dergelijk virus", stelt Byttebier.

    Noord-Koreaanse leider hekelt gezondheidsinstanties en mobiliseert leger

    De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft de gezondheidsautoriteiten gehekeld voor hun aanpak van de Covid-19-epidemie. Die heeft volgens officiële cijfers 50 levens geëist sinds de officiële verschijning in het strikt communistische land. Als teken van de ernst van de situatie, had de Noord-Koreaanse leider "sterke kritiek op de regering en de gezondheidssector vanwege hun onverantwoordelijke houding",  zo meldde het officiële persagentschap KCNA. Tijdens een bijeenkomst van het politbureau klaagde Kim met name over het feit dat apotheken niet 24 uur per dag open waren. De verantwoordelijken voor de geneesmiddelenvoorziening "stroopten hun mouwen niet op om de huidige crisis goed in te schatten", klaagde hij aan.

    Hij beval het leger inmiddels aan het werk te gaan "om onmiddellijk de toevoer van medicijnen naar Pyongyang te stabiliseren". Kim heeft persoonlijke de controle over de strijd tegen de epidemie, die volgens hem "grote omwentelingen" veroorzaakt in het land, in handen genomen. De bevolking is immers niet ingeënt. Ondanks grootschalige lockdowns zijn volgens KCNA 1.213.550 mensen besmet geraakt, 50 overleden, en 564.860 onder medische behandeling. Het gezondheidszorgsysteem van Noord-Korea stond vorig jaar op de 193ste plaats van de 195 landen in een onderzoek van de befaamde Johns Hopkins Universiteit in de Verenigde Staten.

    Strikte coronamaatregelen zetten rem op Chinese economie

    De strikte beperkingen als gevolg van de Chinese 'zero Covid'-strategie vertragen de op een na grootste economie sterker dan verwacht. De industriële productie daalde in april verrassend met 2,9 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, zo heeft het Bureau voor de Statistiek in Peking bekendgemaakt. In maart was er op jaarbasis nog een stijging van 5 procent.

    De detailhandelsverkopen daalden met liefst 11,1 procent, sterker dan analisten hadden voorspeld. Voor deze indicator is het de tweede daling op rij, na de -3,5 procent in maart. De werkloosheidsgraad steeg in april naar 6,1 procent. Dat niveau ligt dicht bij het hoogste punt ooit: - 6,2 procent in februari 2020, op het hoogtepunt van de eerste coronagolf. Deze index geeft echter een onvolledig beeld van de situatie: in China wordt de werkloosheid alleen berekend voor stadsbewoners en sluit de facto de miljoenen migrerende werknemers uit, die bijzonder kwetsbaar zijn.

    "De Covid-uitbraak in april had een grote impact op de economie, maar de gevolgen zullen van korte duur zijn", meent Fu Linghui, woordvoerder van het Bureau voor de Statistiek. De langetermijnfundamenten van de Chinese economie zijn ongewijzigd, klinkt het. Als de coronamaatregelen vooruitgang boeken, en het beleid om de economie te stabiliseren effect sorteren, is een geleidelijk herstel te verwachten, aldus de woordvoerder.

    Winkels in Shanghai gaan "stap voor stap" weer open, kondigt stadsbestuur aan

    Het bestuur van de Chinese miljoenenstad Shanghai kondigt een "geleidelijke" heropening aan van de winkels, vanaf maandag. Al meer dan een maand geldt een strenge lockdown in de stad, en de bevolking raakt alsmaar gefrustreerder over het zogenaamde zerocovidbeleid van de autoriteiten.

    Hoe de geleidelijke heropening aangepakt zal worden, is niet duidelijk. De aankondiging gebeurde door viceburgemeester Chen Tong, en hij liet in het midden of de heropening zal afhangen van bepaalde gezondheidscriteria. Gewoonlijk wordt elke opheffing van de beperkingen in China gekoppeld aan drie dagen lang nul nieuwe gevallen. Het aantal gevallen zit alvast in dalende lijn: zondag werden 1.369 nieuwe besmettingen gemeld, tegen meer dan 25.000 eind april.

    Op 5 april ging de hele stad, waar 25 miljoen mensen wonen, op slot na een toename van het aantal coronagevallen. In sommige wijken van Shanghai gold toen al enkele dagen een lockdown. Op sociale media lieten de voorbije weken heel wat inwoners van Shanghai hun ongenoegen blijken over de problemen met de aanvoer van verse producten, de toegang tot medische zorg voor andere aandoeningen dan corona en het feit dat mensen die positief testen naar quarantainecentra gestuurd worden.
    door Kim Clemens edited by Jef Van Hoofstat 5/15/2022 7:13:59 AM

    Noord-Korea meldt nog 15 nieuwe "koortsdoden"

    Noord-Korea heeft te midden van een besmettingsgolf met het coronavirus vijftien nieuwe overlijdens wegens koorts geregistreerd in één dag tijd. Dat berichtte het staatspersagentschap KCNA. Pas donderdag had Noord-Korea voor het eerst sinds de start van de coronapandemie officieel een coronabesmetting geregistreerd. Leider Kim Jong-un sprak toen van een "ernstige nationale noodsituatie" en kondigde een lockdown af.

    Vrijdag meldde Pyongyang de eerste sterfgevallen wegens koorts, waarvan het aantal intussen is opgelopen tot 42 volgens KCNA. Alles samen zijn al 820.620 zieken met koorts geregistreerd. Van hen krijgen 324.550 momenteel nog een behandeling. KCNA berichtte dat "alle provincies, steden en districten" momenteel in lockdown zijn en dat bedrijven stilliggen.

    Geen enkele van de 25 miljoen Noord-Koreanen is gevaccineerd tegen Covid-19. Pyongyang weigerde verscheidene keren vaccins van de Wereldgezondheidsorganisatie, China en Rusland. De afgelopen dagen hebben China en Zuid-Korea opnieuw entstoffen aangeboden.

    door Nieuwsblad.be edited by Jef Van Hoofstat 5/15/2022 5:43:31 AM

    Twintigtal bijkomende doden door "koorts" in Noord-Korea

    Het Noord-Koreaanse staatspersagentschap KCNA heeft zaterdag 21 bijkomende overlijdens wegens "koorts" gemeld. In één dag tijd registreerde Pyongyang in totaal 174.440 nieuwe koortsgevallen. "Het totale aantal zieken in het land bedraagt 524.440, van wie 234.630 volledig zijn genezen", bericht KCNA. "Het aantal overlijdens tot nu toe bedraagt 27." Vrijdag meldde KCNA het eerste overlijden van een patiënt die positief had getest op COVID-19. Daarnaast zei het dat vijf andere patiënten aan "koorts" waren gestorven.

    Pas donderdag had Noord-Korea voor het eerst sinds de start van de coronapandemie officieel een coronabesmetting geregistreerd. Dat in de afgelopen twee jaar niemand in het afgesloten land met meer dan 25 miljoen inwoners het coronavirus zou hebben opgelopen, wordt echter alom betwijfeld. Leider Kim Jong-un sprak donderdag van een "ernstige nationale noodsituatie". Hij kondigde een lockdown af. Volgens experten beschikt Noord-Korea niet over de testcapaciteit om de verspreiding van het coronavirus in kaart te brengen.
    door Kim Clemens edited by Jef Van Hoofstat 5/14/2022 5:57:28 AM

    Nieuw-Zeelandse premier besmet met coronavirus

    De Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern heeft positief getest op COVID-19. Dat liet ze zaterdag weten in een mededeling. Ardern zat al sinds 8 mei in insolatie nadat haar verloofde Clarke Gayford het coronavirus had opgelopen.
    Als gevolg van haar besmetting loopt Ardern een belangrijke politieke week mis: haar regering doet maandag een uitstootreductieplan uit de doeken in het parlement en stelt donderdag de begroting voor. "Deze week is een mijlpijl voor de regering en ik ben teleurgesteld dat ik er niet bij kan zijn", aldus Ardern. 
    Op 26 mei geeft Ardern een toespraak voor de afstuderende studenten van de Harvard-universiteit. Haar reisplannen naar de Verenigde Staten komen voorlopig niet in het gedrang, luidt het. Volgens de Nieuw-Zeelandse coronaregels moet de premier tot 21 mei in qaurantaine blijven.
    • NB

    Belgische onderzoekers ontdekken sleutel in aanvalsmechanisme van coronavirus, hoop om virus uit te roeien groeit

    Onderzoekers van de UCLouvain zijn erin geslaagd om de sleutel te identificeren die het coronavirus in staat stelt cellen aan te vallen. Dat kondigt de universiteit dinsdag aan. Daarnaast zijn ze er ook in geslaagd om het virus te blokkeren en de interactie met lichaamscellen te verhinderen, om op die manier infectie te voorkomen. De ontdekking, die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk magazine Nature Communications, doet de hoop groeien op een antiviraal middel om het virus uit te roeien. Lees hier meer.

    Themabeeld 

    Nieuwe beperkingen in Peking

    Miljoenen mensen in Peking werken maandag van thuis, na een nieuwe reeks maatregelen tegen het coronavirus. De Chinese hoofdstad met 22 miljoen inwoners lijkt een spookstad. Sinds begin april gelden beperkingen in Peking op verplaatsingen. Talrijke publieke plaatsen zijn gesloten. Maandag beperkten de autoriteiten ook nog de toegang tot niet-essentiële diensten in het district Chaoyang, het meest actieve en bevolkte van de hoofdstad, waar honderden bedrijven zich moeten beperken tot 5 procent van de normale personeelsbezetting.

    China voert een strikt 'zero Covid'-beleid, en sluit hele steden af bij de vaststelling van enkele besmettingen. De afgelopen 24 uur registreerde Peking 49 nieuwe besmettingen. In Shanghai nam het aantal nieuwe besmettingen af naar minder dan 4.000 op maandag. De huidige opstoot van het virus kostte wel aan meer dan 500 mensen het leven in Shanghai. Het totaal voor China ligt op officieel iets meer dan 5.000.
    • NB

    Belgisch bedrijf ontwikkelt nieuw type vaccin dat tegen coronavarianten lijkt te beschermen

    Een Belgische bedrijf werkt aan een nieuw type mRNA-vaccin dat tegen varianten van het coronavirus lijkt te beschermen. De cellulaire immuunrespons die het ‘saRNA’-vaccin uitlokt is beter getraind om infecties aan te vallen. Dat blijkt uit proeven op dieren, die hoopgevende resultaten hebben opgeleverd. Het is nog niet duidelijk wanneer de Belgische concurrent voor de bestaande mRNA-vaccins (Pfizer-BioNTech en Moderna) op de markt zal komen. Lees hier meer.
    • NB

    Britse politie opent onderzoek naar oppositieleider Keir Starmer voor overtreden van coronaregels

    De politie is een onderzoek gestart naar de leider van de Britse oppositiepartij Labour, Keir Starmer. Hij zou vorig jaar mogelijk de coronaregels hebben geschonden. Lees hier meer.
    • BREAKING

    Bewoners van woonzorgcentra en 80-plussers kunnen binnenkort tweede boosterprik krijgen

    Vanaf vandaag kunnen 80-plussers en bewoners van woonzorgcentra hun tweede boosterprik krijgen. Dat heeft de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid beslist. Wie tot die doelgroep behoort zal een uitnodiging krijgen per brief en digitaal. Lees hier meer.

     

    Kamer verlengt coronamaatregelen in zorg en onderwijs

    De Kamer heeft een wetsvoorstel van de meerderheid goedgekeurd dat een resem coronamaatregelen in de zorgsector en het onderwijs tot en met juni verlengt. Dat gebeurde unaniem, op twaalf onthoudingen na. Het gaat onder meer om het optrekken van het toegelaten aantal uren studentenarbeid in de zorg of het onderwijs. Die tellen niet mee voor de 475 jaarlijks toegelaten uren studentenarbeid. Zo wordt het voor jobstudenten aantrekkelijker om bij te springen in die sectoren.

    Daarnaast is het tot en met juni van dit jaar onder meer opnieuw mogelijk om verzoekers om internationale bescherming aan te werven in de zorg of het onderwijs, en kunnen werknemers in de twee sectoren loopbaanonderbreking of tijdskrediet schorsen om het werk tijdelijk te hervatten.
    • NB

    Hoge Gezondsheidsraad komt met verrassende aanbeveling voor tweede boosterprik: “Nu is niet het goede moment”

    De Hoge Gezondheidsraad beveelt voorlopig geen tweede boostervaccin aan voor de algemene bevolking. Opvallend: ook niet voor tachtigplussers of bewoners van woonzorgcentra. Uit eerdere publicaties bleek nochtans dat net hun immuniteit tegen het coronavirus drastisch verminderde. Lees hier meer (+).

     

    EMA hoopt aangepaste coronavaccins voor najaar goed te keuren

    Het Europees geneesmiddelenbureau EMA hoopt dat komend najaar aangepaste coronavaccins beschikbaar zullen zijn. Diverse fabrikanten ontwikkelen vaccins die specifiek werken tegen de zeer besmettelijke omikronvariant van het virus. "Het is onze prioriteit om aangepaste vaccins zo mogelijk uiterlijk in september goedgekeurd te hebben, zodat we klaar zijn voor nieuwe vaccinatiecampagnes in de Europese Unie in de herfst", zei bestuurder Marco Cavaleri donderdag op een persconferentie in Amsterdam.

    Als de goedkeuring er vlak na de zomer is, stelt dat fabrikanten in staat hun productie in te stellen op een volgende ronde, legde Cavaleri uit. Pfizer/BioNTech en Moderna zijn het verst met hun vaccins die zijn aangepast aan de omikronvariant. Die variant rukte na de jaarwisseling snel op en heeft nu al maanden de overhand. Klinische onderzoeken zijn gaande om te bepalen in hoeverre hun aangepaste vaccins veilig en werkzaam zijn. Het is nog onbekend of één of twee nieuwe prikken nodig zullen zijn.
    • NB

    Stijgend aantal coronabesmettingen in Afrika, maar aantal overlijdens daalt

    De coronabesmettingen in Afrika nemen toe, dat meldt de pan-Afrikaanse gezondheidsorganisatie CDC. Het aantal sterfgevallen neemt daarentegen af. Lees hier meer.

    Themabeeld 

    EMA onderzoekt gebruik van Moderna-vaccin bij kinderen jonger dan vijf jaar

    Het Europese Geneesmiddelenagentschap meldt dat het begonnen is met het evalueren van het gebruik van het coronavaccin van het Amerikaanse biotechnologiebedrijf Moderna bij kinderen tussen zes maanden en vijf jaar oud. Dat is de laatste leeftijdscategorie die nog niet gevaccineerd is. "Wij zijn net begonnen met de beoordeling van een aanvraag van Moderna om het gebruik van Spikevax (het coronavaccin van Moderna, red.) uit te breiden naar kinderen tussen zes maanden en vijf jaar oud, en het is de eerste aanvraag voor die jonge leeftijdsgroep", verklaarde Marco Cavaleri, hoofd vaccinstrategie van het EMA.
    • BREAKING

    WHO: “Coronapandemie kostte wereldwijd al zowat 15 miljoen mensenlevens”

    De coronapandemie heeft in 2020 en 2021 wereldwijd het leven gekost aan ongeveer 14,9 miljoen mensen. Dat blijkt donderdag uit schattingen van de Wereldgezondheidsorganisatie. De zogenaamde oversterfte is een optelsom van de directe én indirecte sterfte die aan de pandemie is te wijten. Lees hier meer.

     

    Europees Parlement en lidstaten klaar voor onderhandelingen over verlenging coronacertificaat

    Na de EU-lidstaten heeft nu ook het Europees Parlement ingestemd met de verlenging van het digitaal coronacertificaat tot eind juni 2023. Het certificaat, dat in België ook gebruikt wordt als Covid Safe Ticket, moet EU-burgers de mogelijkheid geven vrij rond te reizen in de Schengenzone tijdens de pandemie.

    Met een ruime meerderheid stemde het Europees Parlement voor het voorstel van de Europese Commissie om het certificaat nog een jaar langer aan te houden, en voor het opstarten van de finale onderhandelingen daarover met de lidstaten. Die hadden eerder al principieel ingestemd met de verlenging. Het Commissievoorstel wil lidstaten ook de mogelijkheid geven testcertificaten uit reiken op basis van de nieuwste types antigeentesten. Daarover zou makkelijk een akkoord moeten kunnen worden gevonden tussen de Raad en het Parlement.

    Als het van de parlementsleden afhangt, moeten de EU-landen bijkomende reisbeperkingen vermijden voor houders van een coronacertificaat, tenzij dat "absoluut noodzakelijk" is. Als er beperkingen nodig zijn, dan moeten die bescheiden en proportioneel zijn, betoogt het parlement, en gebaseerd op de laatste wetenschappelijke bevindingen van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) en het coördinerende Gezondheidsbeveiligingscomité.

    Sowieso moet de Europese Commissie zes maanden na de verlenging van de juridische basis van het coronacertificaat nagaan of de maatregel nog wel noodzakelijk is, vinden de parlementsleden. De betreffende verordening moet ingetrokken worden zodra de epidemiologische situatie dat toestaat, vinden ze.

    Ook Wallonië wil af van mondmaskerplicht op openbaar vervoer

    Ook de Waalse regering zal tijdens het volgende Overlegcomité het stopzetten van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer bepleiten. Dat heeft minister van Mobiliteit Philippe Henry (Ecolo) woensdag verklaard in het Waals Parlement. "Dit is een gemeenschappelijk standpunt dat vorige week door alle ministers van Mobiliteit is goedgekeurd tijdens de interministeriële conferentie", antwoordde hij op vragen van Jacqueline Galant (MR) en Mathilde Vandorpe (Les Engagés). "Deze beslissing had al enkele weken kunnen gevallen zijn, maar de overlegcomités werden uitgesteld. We zitten nu in een andere fase van de epidemie die ons toelaat de afschaffing te verdedigen."

    Meer dan 100 miljoen verdachte advertenties met link naar Covid-19 geblokkeerd door Google

    Sinds de start van de coronapandemie heeft Google 106 miljoen "verdachte advertenties" die te maken hebben met Covid-19 verwijderd. Dat staat in het jaarlijkse "Ads Safety Report" van de zoekmachine. In 2021 heeft Google in totaal 3,4 miljard advertenties verwijderd die niet aan de criteria voldeden. Op meer dan 500.000 pagina's blokkeerde het bedrijf advertenties.

    "Aan Overlegcomité om te beslissen over mondmaskerplicht"

    Het is aan het Overlegcomité om te beslissen over de afschaffing van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer. Dat heeft Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters (Open VLD) woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Bert Maertens. Maertens roept de minister op om niet te wachten tot het Overlegcomité van 20 mei.
    Federaal minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) pleitte maandag voor een afschaffing van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer. Volgens Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters is dat ook het standpunt van de verschillende ministers van Mobiliteit. "Dat is vorige week unaniem afgesproken op de interministeriële conferentie, met daarbij misschien de aanbeveling voor kwetsbare personen en zieken", aldus Peeters.
    Maar volgens Peeters is het aan het Overlegcomité - dat vergadert op 20 mei -  om de beslissing te nemen en dat op basis van advies van experts. Volgens de Open VLD-minister zijn er trouwens ook experts die nog waarschuwen voor een vrij hoge viruscirculatie en die het te vroeg vinden om de verplichting te schrappen. "Wat mij betreft, komt die afschaffing er liever vandaag dan morgen als de cijfers goed evolueren en de viruscirculatie zo laag mogelijk ligt", aldus Peeters.

    Winst van Moderna verdrievoudigd, dankzij vaccin

    De Amerikaanse biotechreus Moderna blijft goed boeren, dankzij zijn coronavaccin. In het eerste kwartaal stegen de inkomsten met ongeveer 220 procent, tot 6,1 miljard dollar (5,8 miljard euro), zo maakte het bedrijf woensdag bekend. De nettowinst lag op 3,7 miljard dollar (3,5 miljard euro), of drie keer zoveel als een jaar eerder. Moderna's kwartaalcijfers overtroffen de verwachtingen van de analisten ruimschoots. Het aandeel maakte woensdag al een sprong van goed 7 procent.

    Peking sluit tientallen metrostations

    Peking heeft woensdag tientallen metrostations gesloten, om het aantal verplaatsingen te beperken en zo de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De stad met 21 miljoen inwoners registreert amper enkele tientallen nieuwe besmettingen per dag. De metro van de stad kondigde aan dat er 40 stations worden gesloten, ongeveer 14 procent van het totale aantal. Veel van de gesloten stations bevinden zich in de buurten waar de wooncomplexen op slot zijn. Het is niet duidelijk tot wanneer de maatregel van kracht zal zijn.
    China heeft opnieuw te kampen met een uitbraak, terwijl het land de voorbije maanden relatief gespaard was gebleven. De meeste gevallen worden vastgesteld in Shanghai, waar de bewoners al meer dan een maand in lockdown zitten. Wie in de stad positief test, moet naar een quarantainecentrum waar het comfort en de hygiënische voorzieningen vaak erbarmelijk zijn. Inwoners van Peking, waar woensdag 51 nieuwe besmettingen zijn gemeld, vrezen dat ook zij opnieuw in lockdown moeten. Wooncomplexen waar gevallen zijn gemeld, worden afgesloten om te voorkomen dat bewoners vertrekken. Restaurants mogen geen klanten meer ontvangen, en de bewoners beginnen levensmiddelen in te slaan.

    Dokters van de Wereld betwist vaccinmonopolie van Pfizer en BioNtech

    Dokters van de Wereld heeft de geldigheid van twee patenten van farmamultinationals Pfizer en BioNtech in twijfel getrokken bij het Europees Octrooibureau, zo meldt de ngo. "Het onterecht toekennen van brevetten moet voorkomen worden", klinkt het. Dokters van de Wereld liet dus patentaanvragen onderzoeken, maar bij twee van deze geclaimde octrooien blijkt nu dat er sprake is van een duidelijk gebrek aan uitvinding, een cruciaal criterium voor patenteerbaarheid. "BioNtech heeft de kennis van de huidige stand van de techniek op het gebied van mRNA-vaccins eenvoudigweg toegepast op een nieuw virus, namelijk het coronavirus", zo zegt de ngo.

    De patentenkwestie leidt niet enkel tot een gapende vaccinkloof in de wereld, maar weegt ook enorm zwaar door op de nationale begrotingen van landen die het onderzoek en de ontwikkeling steunden, zoals België. Ondertussen hebben Pfizer en BioNtech een monopoliepositie op de markt veroverd en boeken ze grote winstmarges. "Een onevenwichtige en onrechtvaardige situatie", zo zegt Dokters van de Wereld.

    "Op het eerste zicht lijkt twintig euro per vaccindosis een aanvaardbare prijs. Tot je kijkt naar de gigantische overheidsinvesteringen in het onderzoek - die wij als burger hebben meegefinancierd - en inziet dat de productiekost per dosis slechts 1 à 1,25 euro bedraagt", reageert Xavier de Béthune, woordvoerder geneesmiddelenbeleid. "Het 'whatever it takes'-beleid van de regeringen ten opzichte van farmamultinationals is uitgemond in een kolossale kost voor de samenleving", hekelt De Béthune.

    Cosmeticagigant Estée Lauder getroffen door Chinese lockdowns

    Cosmeticagigant Estée Lauder heeft last van de coronalockdowns in China. Door het stijgend aantal besmettingen blijven winkels in het land dicht en raakt ook de toeleveringsketen verstoord. Het Amerikaanse bedrijf verwijst met name naar de lockdown in miljoenenstad Shanghai. Estée Lauder heeft de verwachtingen voor de rest van het boekjaar, dat loopt tot in de zomer, fors verlaagd.

    Coronamiddelen bezorgen Pfizer sterke groei in eerste kwartaal

    De Amerikaanse farmareus Pfizer heeft in het eerste kwartaal een omzet geboekt van 25,7 miljard dollar (24,4 miljard euro), bijna 80 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. De nettowinst steeg met 61 procent tot 7,9 miljard dollar. Dat heeft Pfizer dinsdag bekendgemaakt.
    De groei is voornamelijk te danken aan het coronavaccin Comirnaty dat Pfizer samen met BioNTech ontwikkelde, en deels ook aan de coronapil Paxlovid voor volwassenen met Covid-19 die een hoog risico lopen ernstig ziek te worden. Zonder die producten zou de omzet uit geneesmiddelen maar met 2 procent toegenomen zijn. 

    Kamercommissie maakt eventuele prikplicht in de zorg mogelijk

    De Kamercommissie Volksgezondheid heeft dinsdag het licht op groen gezet voor het wetsontwerp dat het mogelijk maakt de vaccinatie van het zorgpersoneel tegen het coronavirus te verplichten. Dat gebeurde meerderheid tegen oppositie. De tekst verhuist nu naar de plenaire Kamer, maar dat zal nog niet voor deze week zijn.
    Het wetsontwerp heeft al een lange weg afgelegd. Vandaag is de tekst eigenlijk een kaderwet geworden, waarbij de verplichte vaccinatie tegen Covid in de zorgsector kan worden opgelegd na een beslissing in de ministerraad. Oppositiepartijen N-VA, Vlaams Belang, PVDA, Les Engagés (ex-CDH) en DéFI zijn al langer tegenstander van die verplichting, vooral omdat er een verbod kan volgen om het beroep uit te oefenen, terwijl de sector al met tekorten kampt. Het advies van de taskforce vaccinaties en de hoge gezondheidsraad dat maandag bekendraakte, sterkte hen alleen maar in hun overtuiging.
    • BREAKING

    Volgend Overlegcomité gepland op 20 mei

    Het volgende Overlegcomité over de coronamaatregelen wordt gepland op 20 mei. Dat laat de woordvoerder van de premier weten. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) had het eerder over 6 mei, maar die gaf zondag in ‘De zevende dag’ aan dat hij voor zijn beurt had gesproken en dat nu vrijdag niet in ieders agenda paste. De volgende coronavergadering van de federale regering en de deelstaten zou nu op vrijdag 20 mei plaatsvinden, werd vernomen van het kabinet van premier Alexander De Croo (Open VLD). 
    Mogelijk komt dan de afschaffing van de mondmaskerplicht op het openbaar vervoer op tafel. Minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) pleit daar alvast voor, liet hij maandagavond weten. Vandenbroucke gaf eind vorige maand aan dat de coronabarometer, die nu nog op geel staat, mogelijk in de la kan. Op dat moment zouden alle resterende coronamaatregelen, dus ook de mondmaskers in het openbaar vervoer, verdwijnen.
    • NB

    Mondmasker niet langer nodig bij Brussels Airlines 

    Vanaf 3 mei moeten passagiers en cabinepersoneel geen mondmasker meer dragen aan boord bij Brussels Airlines. Dat meldt de luchtvaartmaatschappij maandag. LEES MEER.

    Testcodes of meldingen van hoogrisicocontact voortaan via nieuwe 'GovApp'

    De overheid lanceert maandag een nieuwe mobiele corona-applicatie. Dat melden de ministers van Volksgezondheid. De GovApp moet de sms'jes met testcodes of waarschuwingen van hoogrisicocontacten vervangen.

    De GovApp is al de derde in het rijtje covid-applicaties van de overheid, na Coronalert en CovidSafe. De app verzamelt informatie over het coronabeleid, maar kan ook berichten versturen, zoals testcodes of een melding van een hoogrisicocontact. In die zin komt de GovApp dus in de plaats van de sms-berichten met die informatie. Die zijn immers kort, fraudegevoelig en kosten de overheid veel geld, zeggen de ministers van Volksgezondheid, verzameld in de interministeriële conferentie (IMC) in een persbericht. 

    De app is gebouwd door Digitaal Vlaanderen en de vzw Smals, de ICT-leverancier van de overheid van topambtenaar Frank Robben. GovApp werkt op basis van je mobiel nummer en registreert geen identiteitsgegevens. Bovendien is de inhoud van de berichten versleuteld, verzekert de IMC.
    • BREAKING

    Dan toch geen Overlegcomité op 6 mei

    Er zal op 6 mei dan toch geen Overlegcomité plaatsvinden over de aanpak van de coronacrisis. Dat heeft vicepremier Frank Vandenbroucke gezegd in ‘De Zevende Dag’. “Ik heb wat voor mijn beurt gesproken”, gaf de Vooruit-minister toe. Volgens Vandenbroucke past de voorziene datum van 6 mei niet in een aantal agenda’s. Een nieuwe datum is er nog niet vastgelegd, maar volgens Vandenbroucke is het wel de bedoeling om “relatief snel” opnieuw rond de tafel te gaan zitten.

    De verwachting is dat er op het volgende Overlegcomité beslist zal worden over de coronabarometer, die sinds 7 maart op geel staat, en mogelijk ook over het gebruik van het mondmasker op het openbaar vervoer. “Het belangrijkste is dat ik hoop dat we de barometer in de schuif kunnen leggen”, aldus Vandenbroucke.

    Archiefbeeld 
Powered by Platform for Live Reporting, Events, and Social Engagement

Meest Gelezen